Un républicain du Michigan lié à l’organisateur d’un rassemblement où des miliciens auraient comploté pour kidnapper Whitmer

Le candidat républicain du Sénat du Michigan, John James, a reçu des contributions à la campagne et a été photographié avec l’organisateur du rassemblement où des conspirateurs accusés d’avoir planifié d’enlever le gouverneur du Michigan Gretchen Whitmer auraient comploté avec une milice pour recruter plus de membres.

James, avec le vice-président Mike Pence, a été photographié avec Ryan D. Kelley, un agent immobilier de Grand Rapids qui dirige l’American Patriot Council, dans des images de médias sociaux supprimées depuis et examinées par Salon. Le président Donald Trump a également été photographié avec Kelley sur une photo publiée sur son profil Facebook.

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John James et Gretchen Whitmer Illustration photo par Salon / .

Kelley était l’organisateur du rassemblement “Well-Regulated Militia” à la capitale du Michigan en juin. Le FBI a allégué dans des documents judiciaires que le chef du groupe qui a planifié l’attaque contre Whitmer a rencontré le chef de la milice Ty Garbin et une source confidentielle lors du rassemblement pour discuter d’un plan et recruter plus de membres.

Les dossiers de la Commission électorale fédérale montrent également que Kelley a fait don de milliers de dollars à la campagne de James. James, qui a perdu sa candidature au Sénat en 2018, est pratiquement à égalité avec le sénateur sortant Gary Peters, D-Mich., Dans le dernier sondage du New York Times / Siena College.

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Le rassemblement pro-armes de Kelley a attiré «des dizaines de membres armés de diverses milices, la plupart blancs», dans la capitale de l’État où ils ont rencontré «d’autres groupes marginaux comme Boogaloo Bois et Proud Boys», selon Bridge Michigan.

Le FBI a allégué que le rassemblement se trouvait parmi les endroits où des membres ont comploté pour kidnapper Whitmer, la juger dans un endroit éloigné du Wisconsin et l’exécuter pour «trahison» après s’être plaint que le verrouillage du coronavirus de l’État avait fermé des gymnases. Le FBI a inculpé 13 hommes, dont des membres de la milice Wolverine Watchmen, dans le complot présumé de la semaine dernière.

L’histoire continue

Kelley a contesté un lien entre le rassemblement et le complot, notant que l’un des suspects était un partisan de Black Lives Matter et qu’un autre suspect a publié une vidéo anti-Trump.

“Le rallye APC de juin était favorable à l’application de la loi”, a-t-il déclaré dans un communiqué au Salon. “Nous avons coordonné l’ensemble du rassemblement avec la police de l’État du Michigan [and] les a remerciés publiquement pour leur service. Pour suggérer que notre rassemblement était un lieu de rencontre pour discuter d’un complot contre le [governor] est grossièrement inexact. “

La campagne de James n’a pas répondu aux questions de Salon, mais elle a envoyé une déclaration que le républicain avait déjà faite aux journalistes.

“C’était insensé. C’est comme le gros titre de 2020 que j’ai vu cette semaine”, a-t-il déclaré aux journalistes après l’annonce de la nouvelle. << En aucun cas, nous ne devrions avoir cela. Je condamne tout terrorisme intérieur, et je le déteste sous toutes ses formes. J'ai juré de défendre la Constitution contre tous les ennemis étrangers et nationaux, et les personnes impliquées dans cela devraient être poursuivies. dans toute la mesure du possible. "

“J’ai prêté serment pour défendre la Constitution et cette nation contre des ennemis étrangers et DOMESTIQUES”, a ajouté le vétéran de l’armée sur Twitter. «Ceux qui ont menacé notre État doivent être poursuivis au maximum».

Trump, qui a appelé à «libérer le Michigan» en avril et a été accusé d’avoir enhardi les milices, a été critiqué le mois dernier après avoir refusé de dénoncer les Proud Boys et les suprémacistes blancs lors du premier débat présidentiel. Il a également tweeté pour soutenir les manifestants qui ont pris d’assaut la capitale du Michigan, dont certains étaient armés de fusils, pour condamner les restrictions de l’État contre les coronavirus.

Le fils de Trump, Eric, a annulé une apparition de campagne lundi dans un magasin d’armes du Michigan où l’un des suspects du complot travaillait auparavant.

James, qui s’est présenté comme candidat à l’unité, a également fait écho à la rhétorique des groupes d’extrême droite du Michigan qui ont critiqué les restrictions de Whitmer contre le coronavirus, dénonçant le “socialisme” et suggérant que Whitmer était dictateur lors des récents arrêts de campagne. Ses arrêts de campagne ont attiré des membres des Proud Boys, que le FBI a classés comme “un groupe extrémiste lié au nationalisme blanc”. James a également fait campagne avec le membre du conseil d’administration de la NRA Ted Nugent, qui a soutenu à plusieurs reprises le mouvement de la milice.

Whitmer a lié la rhétorique républicaine au complot présumé contre elle ce week-end.

“Je pense qu’il y a encore de sérieuses menaces que des groupes comme ce groupe – ces terroristes nationaux – trouvent réconfort et soutien dans la rhétorique venant de la direction républicaine de la Maison Blanche à notre état”, at-elle déclaré à CBS News. “Et je reste donc préoccupé par la sécurité et l’intégrité jusqu’à cette élection.”

L’American Patriot Council a dénoncé le complot présumé après l’annonce des arrestations par le FBI.

“L’American Patriot Council ne tolère en aucun cas la violence comme une forme d’action politique. Comme le public le sait bien, toutes les mesures prises par l’American Patriot Council ont été légales et légales”, a déclaré le groupe dans un communiqué. “Bien que nous soyons d’avis que de nombreux fonctionnaires sont coupables d’une litanie de crimes, et que notre objectif a été de tenir ces fonctionnaires pénalement responsables, nous devons le faire légalement.”

“L’American Patriot Council croit en la loi et l’ordre dans tous les domaines et en qu’aucun citoyen américain ne devrait être privé de son droit à une procédure régulière”, a ajouté le communiqué. “Nous ne sommes affiliés à aucun autre groupe, et nous n’aiderons ni n’encouragerons quiconque utilisant des menaces ou des actes de violence. Veuillez noter que nous sommes du côté des forces de l’ordre. À ce stade, nous n’avons été informés d’aucun plan de violence, et nous croyons que nos membres et partisans sont des patriotes. “

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Trump, quant à lui, a attaqué Whitmer au sujet des restrictions relatives aux coronavirus après l’annonce des arrestations. Il a également exigé qu’elle le remercie.

“Plutôt que de dire merci”, a tweeté Trump, “elle m’appelle un suprémaciste blanc.”