Un satellite soviétique mort et un corps de fusée chinois abandonné ont 1 chance sur 10 d’entrer en collision dans l’espace jeudi

fusée corps explosions illustration débris spatiaux jonque esaUne illustration d’une explosion de fusée dans l’espace. ESA

Un satellite soviétique mort et un corps de fusée chinois abandonné ont 10% de chances d’entrer en collision jeudi soir, selon la société de suivi par satellite LeoLabs.

Il est impossible d’intervenir pour éviter une collision, car les deux objets sont morts et ne peuvent pas être manœuvrés.

Les collisions de satellites peuvent produire d’énormes nuages ​​de débris spatiaux dangereux et à grande vitesse, qui peuvent menacer d’autres engins spatiaux sur l’orbite terrestre.

Des approches rapprochées comme celle-ci sont de plus en plus courantes à mesure que des entreprises comme SpaceX et OneWeb lancent des flottes de satellites Internet.

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Un satellite soviétique mort et un corps de fusée chinois abandonné se dirigent l’un vers l’autre dans l’espace et pourraient s’écraser de façon catastrophique jeudi.

LeoLabs, une société qui utilise le radar pour suivre les satellites et les débris dans l’espace, a déclaré mardi soir qu’elle surveillait une conjonction “à très haut risque” – une intersection dans les orbites des deux objets autour de la Terre. Une série d’observations depuis vendredi a montré que les deux gros morceaux de débris spatiaux pouvaient se rater de seulement 12 mètres (39 pieds).

conjonction satellite probabilité de collision leolabs octobre 2020 fuséeconjonction satellite probabilité de collision leolabs octobre 2020 fuséeLe logiciel LeoLabs montre le mouvement possible de chaque objet, avec la zone de collision potentielle surlignée en rouge. LeoLabs

Cette proximité a conduit LeoLabs à calculer une probabilité de 10% que les objets entrent en collision à 20 h 56 HE jeudi. S’ils le font, l’explosion enverra des morceaux de débris dans toutes les directions.

Une chance de 10% peut sembler faible, mais la NASA déplace régulièrement la Station spatiale internationale lorsque le laboratoire en orbite est confronté à une chance de seulement 0,001% (1 sur 100000) ou plus de heurter un objet.

Explosion de simulation d'expérience de collision de débris de satelliteExplosion de simulation d'expérience de collision de débris de satelliteUn projectile heurte une maquette d’un vaisseau spatial lors d’un test NASA-Air Force destiné à simuler des collisions avec des débris spatiaux. Arnold Engineering Development Complex / Air Force

Étant donné que le satellite soviétique et le corps de la fusée chinoise sont tous deux disparus, personne ne peut les écarter l’un de l’autre. Les chances d’un crash changeront probablement à mesure qu’ils se rapprochent, bien que LeoLabs s’attende à ce que le risque reste élevé.

Une collision ne constituerait probablement un danger pour personne sur Terre, puisque les satellites sont à 991 kilomètres (616 miles) au-dessus du sol et sont prêts à se croiser au-dessus de la mer de Weddell en Antarctique. Mais les débris que le crash créerait pourraient causer des problèmes majeurs dans l’espace.

L’histoire continue

«Si cela se transforme en collision, ce sont probablement des milliers à des dizaines de milliers de nouveaux débris qui vont causer des maux de tête à tout satellite qui se rend en orbite terrestre basse supérieure, ou même au-delà», Dan Ceperley, PDG de LeoLabs, a déclaré à Business Insider. “C’est peut-être un problème beaucoup plus grave que beaucoup de gens ne le pensent.”

fusée satellite octobre conjonction antarctiquefusée satellite octobre conjonction antarctiqueLes trajectoires du satellite soviétique Kosmos-2004 (rouge) et du corps de fusée chinois CZ-4C-Y4 (violet) en direction nord. Jonathan McDowell

Les experts de The Aerospace Corporation ont publié leurs propres chiffres pour les deux objets mercredi et ont calculé un risque de collision beaucoup plus faible: seulement 1 sur 250 000 millions.

“Je ne veux pas jeter d’ombre sur [LeoLabs’] processus ou leurs capteurs ou quoi que ce soit d’autre », a déclaré à Business Insider Ted Muelhaupt, qui supervise l’analyse des débris spatiaux de The Aerospace Corporation.« Mais les capteurs, les données auxquelles nous avons accès, nous disent que nous [the satellites] ne vont pas frapper. “

Roger Thompson, un spécialiste principal en ingénierie de la société, a ajouté: “Je suppose que d’ici la fin de la journée ou demain matin, nos chiffres et leurs chiffres seront beaucoup plus proches.”

Les collisions spatiales créent des nuages ​​de débris dangereux à grande vitesse

Près de 130 millions de débris spatiaux entourent actuellement la Terre, provenant de satellites abandonnés, d’engins spatiaux qui se sont séparés et d’autres missions. Ces débris se déplacent à environ 10 fois la vitesse d’une balle, ce qui est suffisamment rapide pour infliger des dommages désastreux à l’équipement vital, quelle que soit la taille des pièces.

Un tel coup pourrait tuer des astronautes sur un vaisseau spatial.

effort de la navette spatiale aile débris débris jonque trou endommagé nasaeffort de la navette spatiale aile débris débris jonque trou endommagé nasaUn débris spatial a frappé le radiateur de la navette spatiale Endeavour retrouvé après une mission. Le trou d’entrée a une largeur d’environ 0,25 pouce et le trou de sortie est deux fois plus grand. NASA

Les collisions entre des morceaux de débris spatiaux aggravent le problème puisqu’elles fragmentent les objets en morceaux plus petits.

“Chaque fois qu’il y a une grosse collision, c’est un grand changement dans le LEO [low-Earth orbit] environnement », a déclaré Ceperley à Business Insider.

Deux événements en 2007 et 2009 ont augmenté la quantité de gros débris en orbite terrestre basse d’environ 70%.

Le premier était un test chinois d’un missile anti-satellite, dans lequel la Chine a fait sauter l’un de ses propres satellites météorologiques. Puis deux ans plus tard, un vaisseau spatial américain est accidentellement entré en collision avec un vaisseau russe.

“A cause de cela, il y a maintenant une sorte de ceinture de débris”, a déclaré Ceperley.

Inde anti missile satellite mission de test asat shakti débris spatiaux indésirable nuage de champ orbite simulation mars 2019 graphiques analytiques inc 2Inde anti missile satellite mission de test asat shakti débris spatiaux indésirable nuage de champ orbite simulation mars 2019 graphiques analytiques inc 2Une simulation de débris spatiaux créée par le test de missiles antisatellites «Mission Shakti» de l’Inde le 27 mars 2019. Analytical Graphics Inc.

Ensemble, le satellite soviétique et le corps de la fusée chinoise ont une masse de près de trois tonnes métriques (2800 kilogrammes). Compte tenu de leur grande taille, la conjonction de jeudi a le potentiel de créer un nuage important de débris dangereux.

Les conjonctions de satellites à haut risque sont de plus en plus courantes

Ce n’est pas la première fois que LeoLabs alerte le monde sur la possibilité d’une conjonction satellite à haut risque. En janvier, la société a calculé une éventuelle collision entre un télescope spatial mort et un ancien satellite de l’US Air Force.

Les objets ne se sont pas écrasés, mais Ceperley a déclaré que parce que les deux satellites “avaient été mis hors service, personne ne les surveillait de près”.

L’US Air Force, qui suit les satellites pour le gouvernement, n’a pas informé la NASA de cette collision potentielle, a déclaré l’agence spatiale à Business Insider à l’époque.

simulation de collision de satellites à Pittsburghsimulation de collision de satellites à PittsburghUne simulation montre les satellites IRAS et GSSE-4 se rapprochant. Graphiques analytiques Inc.

Les avertissements des experts concernant les déchets spatiaux n’ont fait que devenir plus urgents depuis ce quasi-accident.

«Nous assistons récemment à une nette augmentation du nombre de conjonctions», a déclaré à Business Insider Dan Oltrogge, un astrodynamicien qui étudie les débris orbitaux chez Analytical Graphics, Inc.

Oltrogge utilise un système logiciel qui collecte et évalue les données de conjonction depuis 15 ans.

La récente hausse des rencontres orbitales, a-t-il ajouté, “semble être très bien alignée avec le nouveau vaisseau spatial à grande constellation qui a été lancé”.

Les grandes constellations auxquelles il fait référence sont des flottes de satellites Internet que des entreprises comme SpaceX, Amazon et OneWeb envisagent de lancer. Au total, les entreprises prévoient de lancer plus de 100 000 satellites d’ici la fin de la décennie. SpaceX a déjà propulsé près de 800 nouveaux satellites sur l’orbite terrestre depuis mai 2019.

Une catastrophe de débris pourrait nous couper l’accès à l’espace

Si le problème des débris spatiaux devenait extrême, une chaîne de collisions pourrait devenir incontrôlable et entourer la Terre dans un champ de débris infranchissable. Cette possibilité est connue comme un événement Kessler, après Donald J.Kessler, qui a travaillé pour le Johnson Space Center de la NASA et calculé dans un article de 1978 qu’il faudrait des centaines d’années pour que ces débris se dissipent suffisamment pour rendre le vol spatial à nouveau sûr.

«C’est un effet à long terme qui se produit sur des décennies et des siècles», a déclaré Muelhaupt à Business Insider en janvier. “Tout ce qui fait beaucoup de débris augmentera ce risque.”

Le grand nombre d’objets sur l’orbite terrestre a peut-être déjà un effet semblable à celui de Kessler – un risque que le PDG de Rocket Lab, Peter Beck, a décrit la semaine dernière.

“Cela a un impact énorme du côté du lancement”, a-t-il déclaré à . Business, ajoutant que les fusées “doivent essayer de se frayer un chemin entre ces [satellite] constellations. “

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