Une complication rare de Covid-19 a été rapportée chez les enfants. Maintenant, cela se manifeste chez les adultes.

C’est une éruption cutanée qui a mis le Dr Alisa Femia en garde.

Femia, directrice de la dermatologie hospitalière à NYU Langone Health à New York, examinait le dossier d’un patient, qui comprenait plusieurs photos de l’homme de 45 ans qui avait, ces dernières semaines, soigné sa femme alors qu’elle était malade. Covid19. L’homme avait des taches circulaires rouge sombre sur la paume de ses mains et la plante de ses pieds. Ses yeux étaient roses et ses lèvres extrêmement gercées.

Couverture complète de l’épidémie de coronavirus

Son corps était en éruption avec le genre d’inflammation extrême observée presque exclusivement chez les enfants à l’époque.

«Avant même de voir la patiente», se souvient Femia, «j’ai dit:« Cela n’a pas encore été rapporté. Cela doit être le MIS-A ».

MIS-A signifie «syndrome inflammatoire multi-système chez l’adulte». Lorsque la condition a été identifiée chez les enfants ce printemps, elle a été nommée MIS-C, le C signifiant «enfants».

Les enfants développaient une inflammation dangereuse autour du cœur et d’autres organes, souvent des semaines après leurs infections initiales par le SRAS-CoV-2, le virus qui cause Covid-19.

Les Centers for Disease Control and Prevention ont alerté les médecins sur le MIS-C en mai. Au 1er octobre, le CDC avait signalé 1 027 cas confirmés de MIS-C, avec plus de cas sous enquête. Vingt enfants sont morts.

Dans certains cas, les enfants ont développé des éruptions cutanées comme celle que Femia a notée chez son patient adulte.

Femia et ses collègues ont publié des détails sur le cas dans The Lancet en juillet pour alerter les autres médecins d’être à la recherche de patients similaires.

“La peau est juste là devant vos yeux”, a déclaré Femia. “Vous ne pouvez pas ne pas le voir.”

Mais de nombreux médecins peuvent, en fait, ne pas reconnaître la maladie chez les adultes. Seuls quelques dizaines de cas de MIS-A ont été signalés. Et tous les patients n’ont pas des éruptions cutanées évidentes.

Le Dr Sapna Bamrah Morris, responsable clinique du Groupe de travail sur les systèmes de soins de santé et la sécurité des travailleurs, qui fait partie de la réponse Covid-19 du CDC, a détaillé 27 cas dans un rapport publié par l’agence la semaine dernière.

«La véritable prévalence du MIS-A est inconnue», a déclaré Morris. «Nous devons amener les médecins à le réaliser. C’est peut-être rare, mais nous ne le savons pas. C’est peut-être plus courant que nous ne le pensons.

L’histoire continue

Tests négatifs

Une partie du problème est que le virus circule parmi les humains depuis moins d’un an. Les médecins du monde entier apprennent encore comment le SRAS-CoV-2 agit chez les patients.

En règle générale, les patients gravement malades de Covid-19 ont tendance à arriver à l’hôpital parce qu’ils ont du mal à respirer. Cela n’a pas été le cas avec MIS-A.

De nombreux patients MIS-A signalent des fièvres, des douleurs thoraciques ou d’autres problèmes cardiaques, de la diarrhée ou d’autres problèmes gastro-intestinaux – mais pas d’essoufflement. Et les tests de diagnostic pour Covid-19 ont tendance à être négatifs.

Au lieu de cela, les patients seront testés positifs pour les anticorps Covid-19, ce qui signifie qu’ils ont été infectés deux à six semaines auparavant, même s’ils n’ont jamais présenté de symptômes.

“Ce n’est pas parce que quelqu’un ne présente pas de symptômes respiratoires comme manifestation principale que ce qu’il vit n’est pas le résultat de Covid-19”, a déclaré Morris.

La maladie peut mettre la vie en danger. Les patients présentent généralement une forme de dysfonctionnement grave d’au moins un organe, comme le cœur ou le foie.

Dix patients dans le rapport CDC ont dû être hospitalisés dans des unités de soins intensifs. Certains devaient être mis sur des ventilateurs. Deux sont morts.

De plus, le rapport du CDC a montré que les membres des minorités raciales et ethniques semblent être affectés de manière disproportionnée. Presque tous les patients atteints de MIS-A étaient afro-américains ou hispaniques. Mais beaucoup trop peu de cas ont été signalés pour comprendre pleinement les mécanismes sous-jacents en jeu.

Bien qu’une sorte de lien génétique puisse être possible, il a été démontré que Covid-19 “affecte de manière disproportionnée les minorités sous-représentées, probablement en raison de facteurs socio-économiques”, a déclaré Femia. Les conditions de santé sous-jacentes qui augmentent le risque de complications de Covid-19, telles que l’obésité et le diabète de type 2, ont également tendance à être plus répandues chez les membres des groupes raciaux et ethniques minoritaires.

Image: Techniciens médicaux d'urgence avec un patient (Maria Alejandra Cardona / Reuters)Image: Techniciens médicaux d'urgence avec un patient (Maria Alejandra Cardona / Reuters)Image: Techniciens médicaux d’urgence avec un patient (Maria Alejandra Cardona / .)

Au cours de l’été, les médecins de Floride ont commencé à voir des pics de cas de Covid-19. Le Dr Lilian Abbo, chef de la prévention des infections pour Jackson Health System à Miami, se souvient d’un «très grand nombre de personnes qui transitent par nos services d’urgence ou nos hôpitaux et qui sont très malades».

Le test le plus sensible et le plus fiable pour Covid-19, appelé test PCR, n’était pas toujours disponible et cela pouvait prendre plusieurs jours pour renvoyer les résultats. Abbo s’est tourné vers les tests d’anticorps pour faire passer l’afflux de patients dans une unité Covid-19 ou ailleurs dans le système de santé.

Les gens développent généralement des anticorps contre une infection en une semaine environ. Au moins, cela donnerait à Abbo et à ses collègues une indication que Covid-19 était impliqué d’une manière ou d’une autre dans les symptômes de leurs patients, raisonna-t-elle.

C’est alors qu’Abbo a découvert un sous-ensemble de patients qui étaient gravement malades après avoir eu Covid-19, mais sans les problèmes pulmonaires révélateurs d’une infection aiguë.

“Nous étions un peu déconcertés”, a déclaré Abbo. “Nous ferions les tests de PCR moléculaire, et ils seraient négatifs. Ensuite, les tests d’anticorps étaient positifs.”

D’autres tests sanguins ont révélé des niveaux d’inflammation extrêmement élevés dans le corps.

De plus, alors que la plupart des patients atteints de Covid-19 gravement malades ont tendance à avoir plus de 65 ans ou à avoir de multiples problèmes de santé sous-jacents, ces patients «étaient des personnes plus jeunes que l’on s’attendrait à ne pas tomber malades», a déclaré Abbo.

“C’est ce qui a attiré notre attention.”

Traitement MIS-A

Il n’y a pas de traitement éprouvé pour le MIS-A. “Nous devons reconnaître ce syndrome et développer des données” pour déterminer quelles thérapies peuvent être les plus efficaces “, a déclaré Abbo.” Nous tirons tous à l’aveugle. “

Le Dr Jill Weatherhead, professeur adjoint de maladies infectieuses et de médecine tropicale au Baylor College of Medicine à Houston, souligne que les rapports de cas des CDC montrent que les médecins ont essayé une variété de médicaments pour les patients MIS-A, y compris des stéroïdes et des médicaments qui pourraient affectent le système immunitaire, appelés inhibiteurs de l’interleukine-6.

“Le problème avec ces maladies est que nous ne connaissons pas les mécanismes qui causent le MIS-A et le MIS-C”, a déclaré Weatherhead. “Il est difficile de savoir quel devrait être le traitement standard avant d’avoir plus d’informations.”

Chez les enfants, le MIS-C est généralement traité avec des immunoglobulines intraveineuses, un produit sanguin contenant une variété d’anticorps. Cela peut également être utilisé pour les adultes, mais les effets ne sont en grande partie pas prouvés.

L’immunoglobuline intraveineuse, ou IVIG, est différente d’un autre traitement par anticorps d’origine sanguine, le plasma convalescent. Ce dernier est prélevé sur des patients qui se sont rétablis de Covid-19 et qui ont des anticorps spécifiquement ciblés contre le virus dans leur sang. L’IVIG, en revanche, est plus un méli-mélo d’anticorps qui ne sont pas spécifiques du coronavirus.

L’idée est que les patients MIS-A ont déjà des anticorps Covid-19, donc en ajouter plus avec du plasma de convalescence est peu susceptible d’aider.

La théorie actuelle pour les patients atteints du MIS-A est que «l’infection, pour autant que nous le sachions, a disparu», a déclaré le Dr Hugh Cassiere, directeur des services de soins intensifs de l’hôpital Sandra Atlas Bass Heart du North Shore University Hospital, qui fait partie de Northwell. Santé, à Long Island, New York.

«Ce sont les anticorps qui ont été produits qui semblent poser problème», a-t-il déclaré.

Cassiere faisait partie d’une grande équipe de médecins qui ont traité la poussée de patients atteints de Covid-19 à New York ce printemps. Même si le MIS-A n’avait pas été identifié à l’époque, Cassière est convaincue que de tels patients existaient depuis toujours.

“Nous voyions des patients admis à l’USI pour une insuffisance organique”, a déclaré Cassiere. Ils seraient testés négatifs pour Covid-19, a-t-il dit, mais testés positifs pour les anticorps Covid-19, suggérant qu’ils avaient déjà été infectés.

“Vous regardez en arrière, et ils avaient probablement ce syndrome inflammatoire multi-système”, a déclaré Cassiere. “Nous n’avions pas toutes les pièces à assembler.”

Téléchargez l’application NBC News pour une couverture complète de l’épidémie de coronavirus

Des mois plus tard, le puzzle commence à se révéler. Mais il faudra une approche pratique pour identifier les patients atteints du MIS-A.

“Cela doit être au premier plan de l’esprit de chaque médecin d’unité de soins intensifs qui voit des patients, en particulier lorsqu’ils ont des anticorps Covid-19”, a déclaré Cassiere.

Compte tenu de l’expérience de Femia, cela inclut ceux qui se spécialisent en dermatologie.

“C’est vraiment la beauté de la médecine, où, pour ce syndrome, de nombreux spécialistes différents doivent se réunir pour aider à poser le diagnostic”, a déclaré Femia.

Les médecins craignent que de nombreux patients MIS-A ne soient pas détectés – et peut-être non traités.

“Il n’y a pas assez de données pour que je vous dise quels pourraient être les effets à long terme de cela”, a déclaré Cassiere. “C’est peut-être la pointe de l’iceberg. C’est ce qui m’inquiète.”

Suivez NBC HEALTH sur Twitter et Facebook.