Une étude sur le coronavirus révèle que l’air dans les avions est plus sûr que les maisons ou les salles d’opération

Une nouvelle étude menée pour le ministère de la Défense ajoute du crédit à la croyance croissante selon laquelle les passagers des compagnies aériennes courent un risque minimal de contracter un coronavirus lorsqu’ils volent.

L’étude a révélé que le risque de dispersion des aérosols – transmission du virus dans l’air – était réduit de 99,7% grâce aux taux de renouvellement d’air élevés, à la recirculation filtrée HEPA et à la ventilation vers le bas des jets modernes.

Les enquêteurs ont examiné l’impact d’un passager infecté sur les autres assis dans la même rangée et ceux à proximité dans les cabines des Boeing 767 et 777. Ces deux types d’aéronefs sont des gros porteurs généralement utilisés pour les vols long-courriers où un virus devrait se propager plus facilement.

Pour tester le risque d’exposition des passagers assis à proximité d’une personne infectée, les chercheurs ont publié des aérosols traceurs fluorescents représentant les gouttelettes libérées par l’expiration ou la toux et ont examiné l’impact sur plusieurs «zones de respiration» dans tout l’avion. Au total, plus de 11 500 mesures de sièges avec zone respiratoire ont été prises avec des dégagements de 46 sièges différents.

Interrogé sur le rapport jeudi lors d’un appel avec des analystes et des médias, le PDG de United, Scott Kirby, a déclaré que les résultats s’appliquent également à d’autres jets commerciaux.

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“La réalité est que ces tests sont révélateurs de ce qui se passe sur chaque avion. Un avion est juste un environnement remarquablement sûr.”

L’étude a été menée par une équipe qui comprenait des membres de United Airlines, de Boeing, du centre médical de l’Université du Nebraska, de l’Institut national de recherche stratégique et de sociétés de recherche. Il a été préparé pour deux agences militaires qui déplacent des personnes et des marchandises, le US Transportation Command et l’Air Mobility Command de l’Air Force.

L’étude est conforme au message selon lequel les compagnies aériennes tentent de faire comprendre que les filtres HEPA et les taux de rotation élevés du flux d’air dans les cabines des passagers réduisent l’exposition des passagers. En fait, l’étude a révélé que la contamination de l’aéronef examiné était inférieure à ce que l’on trouve dans les résidences privées.

L’histoire continue

Kirby a déclaré qu’avec le flux d’air du plafond au sol, “il n’y a aucun endroit à l’intérieur où il est proche de cela” lorsqu’il s’agit de limiter la propagation. ” qui permet aux passagers de profiter des systèmes de ventilation des avions tout en restant à la porte d’embarquement.

Il a exhorté les passagers à s’assurer que leurs évents aériens sont entièrement ouverts pendant leurs vols afin de maximiser la circulation de l’air.

Sur la plupart des avions, le taux de renouvellement de l’air est d’environ toutes les trois minutes et 75% provient de l’extérieur de l’avion, ce qui signifie que seulement 25% de l’air de la cabine est recirculé.

“Les 767 et 777 ont tous deux éliminé les particules 15 fois plus rapidement qu’une maison … et cinq à six fois plus vite que les spécifications de conception recommandées pour les salles d’opération des hôpitaux modernes ou d’isolement des patients”, poursuit l’étude.

Des tests ont été menés en plaçant des instruments capables de mesurer des particules à proximité d’un passager malade simulé. L’étude a pris en compte les masques, en mettant l’accent sur l’attente que les passagers porteraient des masques chirurgicaux, le type le plus susceptible d’être distribué par les compagnies aériennes dans les cas où les passagers n’apportent pas les leurs.

Lorsque les passagers n'arrivent pas avec des masques, les compagnies aériennes distribuent souvent des masques chirurgicaux comme celui de cette photo.Lorsque les passagers n'arrivent pas avec des masques, les compagnies aériennes distribuent souvent des masques chirurgicaux comme celui de cette photo.Lorsque les passagers n’arrivent pas avec des masques, les compagnies aériennes distribuent souvent des masques chirurgicaux comme celui de cette photo.

Les réservations des compagnies aériennes ont fortement chuté après que le COVID-19 ait commencé à infecter des millions de personnes dans le monde, convaincues que passer des heures enfermées dans des cabines à proximité d’autres passagers pourrait facilement le propager.

Les transporteurs ont tenté de dissiper les inquiétudes des passagers et de protéger la santé des membres d’équipage en exigeant que tout le monde porte des masques à partir de ce printemps. De plus, plusieurs compagnies aériennes, dont Delta et Southwest, ont bloqué les sièges du milieu pendant au moins Thanksgiving.

Mais les études sont divisées. Deux études publiées plus tôt cet automne ont soulevé la possibilité que le virus puisse se propager entre les passagers, examinant des vols dans lesquels des grappes d’infections ont été signalées.

Il convient de noter que ces études portaient sur des vols qui ont eu lieu au début de la pandémie. On ne savait pas non plus si les compagnies aériennes avaient imposé certaines des mesures de sécurité qui ont ensuite été adoptées à l’échelle de l’industrie, telles que les exigences relatives aux masques.

Cet article a été initialement publié sur USA TODAY: Une étude sur le coronavirus révèle que les avions de ligne sont plus sûrs que les salles d’opération