‘Apple Glass’ pourrait utiliser un clavier virtuel projeté sur n’importe quelle surface

Apple travaille sur plusieurs méthodes pour utiliser un clavier avec une paire de lunettes de réalité augmentée ou un autre appareil monté sur la tête, y compris des claviers virtuels projetés sur des surfaces.

On pense que le géant de la technologie de Cupertino développe au moins un appareil monté sur la tête. Il s’agit probablement d’un casque Apple AR ou de lunettes AR comme le soi-disant «Apple Glass», mais il y a aussi des indications qu’un appareil de réalité virtuelle est également en cours de développement.

Dans une demande de brevet publiée le 15 octobre et intitulée «Fonctionnement du clavier avec un appareil monté sur la tête», Apple détaille plusieurs façons différentes dont un utilisateur peut utiliser un clavier avec une paire de lunettes AR ou un produit similaire.

Le brevet donne un aperçu de ce que le dispositif monté sur la tête impliquerait. Il pourrait par exemple s’agir d’un casque qui arbore des objectifs devant les yeux et est équipé de plusieurs caméras. Les lentilles d’affichage, qui pourraient corriger des propriétés optiques de correction de la vue, pourraient exclure un environnement physique ou superposer des informations par-dessus.

Lorsqu’ils ont besoin de taper du texte, les utilisateurs peuvent utiliser ce dispositif de casque avec soit un clavier physique réel, soit une “représentation de celui-ci sur l’écran”. Le texte tapé sur le clavier peut apparaître dans le champ de vision de l’utilisateur à travers les lentilles de l’écran.

Le plus intéressant, cependant, sont les méthodes alternatives de saisie de texte qu’Apple explore ici. Ils peuvent inclure un clavier virtuel projeté sur une surface tactile ou un clavier projeté sur n’importe quelle surface plane comme un bureau ou une table.

Avec un dispositif de suivi, un casque AR pourrait permettre d'utiliser n'importe quelle surface comme clavier virtuel.  Crédit: Apple

Avec un dispositif de suivi, un casque AR pourrait permettre d’utiliser n’importe quelle surface comme clavier virtuel. Crédit: Apple

«Un appareil monté sur la tête peut fournir un clavier virtuel basé sur la disposition des mains de l’utilisateur par rapport à une surface», lit-on dans le brevet, ajoutant que l’appareil pourrait détecter où le clavier devrait être par la position des mains sur la surface. .

Dans tous ces cas, Apple note qu’un dispositif de suivi placé à proximité des mains d’un utilisateur pourrait soumettre du texte à l’appareil AR en utilisant des systèmes de suivi des mains, des unités de mesure inertielle ou des capteurs de détection de force.

«On comprendra que des combinaisons de ce qui précède peuvent être fournies de telle sorte que le fonctionnement du clavier soit détecté sur la base de multiples détections», lit-on dans le brevet.

De plus, ces capteurs de suivi pourraient permettre à un clavier de fonctionner sans avoir besoin de s’appuyer sur des signaux. En d’autres termes, la frappe serait détectée par le casque, ce qui pourrait permettre des claviers pratiquement sans électronique à l’intérieur ou des claviers virtuels projetés sur des surfaces.

Pour les claviers projetés, Apple note que les mains d’un utilisateur pourraient être rendues transparentes pour faciliter la visualisation des touches réelles lors de la saisie. Lorsqu’il s’agit de modifier du texte, des gestes de la main ou d’autres entrées peuvent être utilisés pour sélectionner du texte et apporter des modifications.

Une illustration de l'effet de transparence de la main, qui pourrait permettre aux utilisateurs de mieux voir le clavier.  Crédit: Apple

Une illustration de l’effet de transparence de la main, qui pourrait permettre aux utilisateurs de mieux voir le clavier. Crédit: Apple

De plus, le brevet suggère que les utilisateurs pourraient également utiliser un Apple Pencil ou un autre stylet pour dessiner ou annoter sur des surfaces planes.

Apple dépose de nombreuses demandes de brevet chaque semaine et rien ne garantit que la technologie qui y est décrite sera jamais commercialisée. De même, les demandes de brevet ne donnent aucune indication sur le moment où de telles fonctionnalités pourraient arriver.