Bill Gates sur la technologie et l’antitrust: il est “ malheureux ” que le Congrès regroupe des entreprises

Une vue des coulisses de Bill Gates alors qu’il participe à une discussion virtuelle lors du sommet . 2020 jeudi. (Photo . / Holly Grambihler)

«L’un des privilèges du succès dans ce pays est l’examen minutieux du gouvernement, et ce n’est pas grave.» – Bill Gates, 1998.

«Je pense qu’Amazon devrait être examiné de près. … Notre responsabilité est de nous assurer que nous passons un tel examen avec brio. – Jeff Bezos, 2020.

Ces deux citations, à plus de deux décennies d’intervalle, illustrent le point de vue unique de Bill Gates sur l’examen minutieux par le gouvernement américain d’Amazon, Apple, Google et Facebook. En bref, il a été là, en tant que PDG de Microsoft à l’époque, aux prises avec une enquête et un procès antitrust historiques, avant de finalement s’installer avec le ministère américain de la Justice.

Au cours de notre conversation d’une heure avec Gates lors du sommet . jeudi, nous nous sommes principalement concentrés sur des questions générales telles que la pandémie et le changement climatique. Mais compte tenu de l’historique, des parallèles et du récent rapport antitrust de la Chambre, il était également logique d’obtenir son avis d’expert sur le paysage antitrust actuel dans l’industrie technologique.

«Certes, un examen minutieux est important», a-t-il déclaré. «Ces entreprises façonnent les communications, le commerce et les politiciens doivent penser:« OK, quelles sont les règles là-bas? »»

Cependant, il a ajouté: «Je pense que c’est un peu malheureux qu’ils regroupent les entreprises, car il y a tellement de mutations différentes.»

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Le rapport de la semaine dernière du sous-comité antitrust du pouvoir judiciaire américain traitait de toutes les entreprises individuellement, mais proposait un ensemble commun de recours, y compris une barre plus élevée pour les acquisitions et empêchant les entreprises de participer aux marchés qu’elles exploitent.

Mais Gates a déclaré que les médias sociaux soulèvent à eux seuls une gamme de problèmes uniques, tels que la publicité pour les enfants, la surveillance, l’intimidation en ligne et les théories du complot. De même, a-t-il noté, le commerce électronique soulève des problèmes distincts, tels que le partage de données entre différents sites d’achat.

«S’ils veulent devenir sérieux, ils devront se concentrer, énumérer les problèmes, puis en débattre», a-t-il déclaré. «Donc je dirais que nous sommes un peu au début. Et bien sûr, il faut toujours regarder l’Europe aussi. Ils ont tendance à être prêts à essayer des réglementations, souvent avant les États-Unis. »

Microsoft ne fait pas partie des sociétés actuellement soumises à un examen antitrust américain, mais elle fait l’objet d’une plainte antitrust déposée par Slack dans l’Union européenne.

Ayant vécu l’expérience lui-même, quels conseils donnerait-il à Bezos et Amazon?

Gates a déclaré que la principale erreur qu’il a commise dans l’affaire antitrust de Microsoft “ne réalisait pas à quel point il serait important de développer des relations” à Washington, DC “Ces entreprises ne font pas la même erreur”, a-t-il déclaré, faisant référence à leurs équipes de personnes dans le pays. capitale, et notant que Bezos y a même une maison.

Mais j’ai souligné qu’Amazon a été agressif dans sa réponse, d’une manière qui rappelle l’approche de Microsoft, et je me suis demandé si c’était sage.

«Eh bien, si vous êtes fier de votre travail et de l’effet qu’il a eu, cela peut être interprété de manière négative. Les services d’Amazon ont été très utiles pendant la pandémie… et cela a été une très bonne chose. Ils sont donc justifiés et fiers de certains de leurs travaux », a-t-il déclaré.

«Et si vous avez des politiciens qui disent: ‘OK, vous blessez globalement la société’, c’est normal pour eux de s’exprimer. Tout cela ne devrait pas être une question d’agressivité, de non-agressivité. Il devrait s’agir de savoir comment les consommateurs peuvent bénéficier d’une concurrence qui favorise l’innovation, et un peu moins de diaboliser les personnes concernées. »

Gates a ajouté en riant: “Mais c’est peut-être mon point de vue personnel que les autres ne partagent pas.”

[The full interview with Gates, and other . Summit sessions, are available on-demand exclusively to attendees of the virtual event. Learn more and register here.]