Comparé: HomePod mini et HomePod

Lors de l’événement de mardi, Apple a lancé le HomePod mini, une spin-off compacte du HomePod qui ne coûte que 99 $, mais vaut-il la peine d’obtenir au lieu de l’original en taille réelle? Voici l’histoire des spécifications.

Selon la rumeur depuis un certain temps, le HomePod mini est un HomePod plus petit. En réduisant à la fois la taille et le prix du haut-parleur à quelque chose de comparable aux haut-parleurs Bluetooth portables déjà sur le marché, le HomePod mini vise à se différencier de la même manière que le HomePod, à savoir avec une intégration améliorée avec votre iPhone et d’autres appareils Apple .

La réduction des coûts et de la stature physique devrait introduire d’autres changements dus aux limitations, ce qui peut inciter les acheteurs potentiels de HomePod à s’arrêter une seconde et à envisager avant leur achat. Bien sûr, on s’attend à une réduction de la qualité compte tenu du prix, mais de combien?

Bien que nous devions tous attendre la sortie du HomePod mini pour faire une comparaison directe de la qualité audio par rapport à son homologue de taille normale, il reste encore de nombreux domaines à comparer entre les deux modèles à l’avance.

Caractéristiques

HomePod MiniHomePodPrix $ 99 $ 299Dimensions (pouces) 3,3 x 3,96,8 x 5,6Poids (livres) 0,765,5ProcesseurS5A8EnceintesPilote pleine gamme et deux radiateurs passifs,
Guide d’ondes acoustiques personnalisé Woofer à haute excursion avec amplificateur personnalisé,
7 tweeters à pavillon avec amplificateurs personnalisés.Microphone Array46Connectivité802.11n Wi-Fi
Bluetooth 5.0
Fil
Wi-Fi ultra large bande 802.11ac
Bluetooth 5.0ColorsBlanc, Gris sidéralBlanc, Gris sidéral

HomePod mini vs HomePod – Conception physique

Comme son nom l’indique, le HomePod mini est petit lorsqu’il est placé contre le HomePod. Alors que le HomePod mesure 6,8 pouces de haut et 5,6 pouces de large, le HomePod mini mesure moins de la moitié de la hauteur à 3,3 pouces et plus mince à 3,9 pouces de diamètre.

La différence de taille est encore accentuée par un changement de forme. Le HomePod est de forme cylindrique, avec des bords arrondis en haut et en bas pour créer deux côtés plats, avec un écran sur le dessus.

Le HomePod mini change le cylindre pour une sphère, avec l’apparence en forme de boule interrompue par deux petits bords plats, à nouveau en haut et en bas. Encore une fois, alors que le haut est utilisé pour l’affichage et l’interface principale, la section plate inférieure l’empêche simplement de rouler sur une surface.

Le HomePod mini est sphérique, avec deux découpes pour l'écran et pour l'empêcher de rouler.

Le HomePod mini est sphérique, avec deux découpes pour l’écran et pour l’empêcher de rouler.

Comme vous vous en doutez naturellement, le HomePod mini est considérablement plus léger, pesant 345 grammes contre le HomePod de 5,5 livres (2,5 kg). Bien qu’une partie de la perte de poids provienne simplement du besoin de moins de châssis, il est également probable que les modifications apportées à l’intérieur pour s’adapter au cadre plus petit ont également eu un impact sur la perte de poids.

Une chose qui n’a certainement pas changé est l’utilisation par Apple d’un tissu en maille sans couture, conçu pour être à la fois esthétique et minimiser son impact sur les ondes sonores qui le traversent.

HomePod mini vs HomePod – Haut-parleurs

Un changement inévitable est le nombre de haut-parleurs inclus dans le HomePod mini, et il y en a évidemment moins que dans le HomePod.

Le HomePod original dispose d’un woofer à haute excursion en haut du haut-parleur pour les basses, ainsi que d’une collection de sept tweeters à formation de faisceau à la base utilisant un design à corne pliée. Chaque haut-parleur disposait également de son propre amplificateur personnalisé et profitait du traitement sur l’appareil pour perfectionner sa sortie sonore.

Il ne faut pas beaucoup de temps pour comprendre que vous ne pouvez pas insérer tous les haut-parleurs du HomePod dans une boule de cette taille. Au lieu de cela, Apple utilise un seul haut-parleur large bande avec un «aimant néodyme incroyablement puissant» pour couvrir à la fois les sons graves profonds et les hautes fréquences nettes.

Le haut-parleur central du HomePod mini pointe vers le bas.

Le haut-parleur central du HomePod mini pointe vers le bas.

Le passage de plusieurs haut-parleurs séparés à une version à tout faire entraînera probablement une certaine détérioration de la qualité audio, mais Apple affirme que ses algorithmes audio de calcul aideront à affiner le son pour être équilibré à tout moment. Comme les petits haut-parleurs ont généralement des problèmes avec les sons graves, Apple a également inclus des radiateurs passifs à annulation de force pour créer une extension des basses, aidant à créer un son plus complet.

Apple utilise également une astuce de conception pour produire un son à 360 degrés à partir d’un seul haut-parleur, ce qui est effectué par un plus grand nombre de haut-parleurs sur le HomePod. Pour le HomePod mini, ce haut-parleur large bande est pointé vers un guide d’ondes acoustiques, effectivement des cônes à la base de l’appareil qui réfléchissent et détournent le son par les côtés.

HomePod mini vs HomePod – Microphones

Les microphones sont une autre victime du programme de perte de poids. Le HomePod a enrôlé six microphones autour de l’appareil, pour capter le son de toute la pièce, avec un traitement d’écho et d’annulation du bruit utilisé pour améliorer la prise de voix pour les commandes Siri.

Pour le HomePod mini, le nombre est réduit à quatre, ce qui est moins mais pas aussi grave que le nombre de haut-parleurs. Trois pointent vers l’extérieur pour la couverture, tandis que le quatrième est orienté vers l’intérieur pour isoler le son du haut-parleur lui-même, pour aider à améliorer la détection de la voix pendant la lecture de la musique via une forme de suppression du bruit.

Bien qu’il ne soit peut-être pas aussi grand que le HomePod, il est probable que les trois micros orientés vers l’extérieur du HomePod mini soient suffisants pour faire le travail avec une couverture complète de tous les côtés du haut-parleur intelligent.

HomePod mini vs HomePod – Traitement audio

Pour les tâches de traitement audio, le HomePod utilise l’A8, une puce précédemment utilisée pour les iPhones, tandis que le HomePod mini utilise la nouvelle puce S5. Il s’agit en fait de la même puce utilisée dans l’Apple Watch Series 5, de sorte que sa capacité à lire et à traiter l’audio, ainsi qu’à gérer Siri et d’autres fonctionnalités, est déjà bien établie.

Opter pour une puce de la série S peut également aider à réduire la consommation d’énergie du haut-parleur par rapport à l’équivalent de la série A. Bien que les deux modèles soient toujours alimentés par une prise, les économies sont négligeables.

Le HomePod mini conserve un écran, malgré sa petite taille.

Le HomePod mini conserve un écran, malgré sa petite taille.

En ce qui concerne ce que chaque haut-parleur peut faire à l’audio, Apple s’est vanté que l’A8 du HomePod avait un «traitement de niveau studio en temps réel» pour maximiser les basses tout en minimisant la distorsion, pourrait mélanger l’audio direct et ambiant, a un tampon plus rapide que le temps réel et a créé un son qui remplit la pièce.

Le HomePod mini est également puissant, avec des “algorithmes complexes” traités en temps réel pour un “son équilibré et réglé avec précision à n’importe quel volume”. Cela inclut des modèles de réglage pour optimiser le volume, ajuster la plage dynamique et même contrôler le mouvement du haut-parleur et des radiateurs en temps réel.

HomePod mini vs HomePod – Fonctionnalité

Comme l’original, le HomePod mini peut être utilisé comme paire stéréo lorsqu’il est utilisé avec un autre HomePod mini. Malheureusement, vous ne pouvez pas utiliser un HomePod et un HomePod mini comme paire stéréo ensemble, car vous avez besoin de deux du même haut-parleur.

Il existe également une continuation des capacités audio multi-pièces pilotées par AirPlay 2.

Comme prévu, Siri est également le principal vecteur d’interface pour le HomePod mini, avec la cavalcade habituelle de requêtes verbales et de tâches que le HomePod peut accomplir. Naturellement, cela alimente HomeKit, avec Siri capable de gérer les scènes et de contrôler les accessoires de la maison intelligente par commande.

Vous pouvez toujours transmettre de la musique en déplaçant un iPhone à proximité du HomePod mini.

Vous pouvez toujours transmettre de la musique en déplaçant un iPhone à proximité du HomePod mini.

La nouveauté pour 2020 est une fonctionnalité d’interphone, qui permet aux membres de la famille de s’envoyer rapidement des notes verbales d’un HomePod ou d’un HomePod mini à un autre de la maison, ainsi que des iPhones, iPads, Apple Watch, AirPods et CarPlay.

La prise en charge multi-utilisateurs signifie que des listes de lecture individuelles et des commandes spécifiques à une personne sont disponibles via Siri, l’assistant numérique apprenant la voix de chaque utilisateur pour les identifier.

HomePod mini vs HomePod – Cinéma maison

Apple a rendu possible l’utilisation du HomePod comme haut-parleur à des fins de cinéma maison. Connectez plusieurs haut-parleurs jusqu’à une Apple TV 4K et profitez de la haute qualité audio pour un visionnage de films immersif et un «son directionnel». Ce que vous n’obtiendrez pas, c’est la directionnalité Atmos, cependant.

Vous ne pouvez pas utiliser le HomePod mini comme enceintes de cinéma maison avec l’Apple TV 4K de cette manière. Là où le HomePod dispose d’un woofer dédié pour des basses impressionnantes, vous n’obtiendrez tout simplement pas cela avec le haut-parleur large bande du HomePod mini.

Cependant, vous pouvez toujours utiliser le HomePod mini pour lire de l’audio stéréo à partir d’une Apple TV.

HomePod mini vs HomePod – Connectivité

En termes de connectivité sans fil, nous sommes dans une situation étrange où Apple fait à la fois un pas en avant et un pas en arrière avec le HomePod mini, de différentes manières.

Sur un réseau sans fil pur, le HomePod fait mieux avec la prise en charge du 802.11ac par rapport au 802.11n du HomePod mini. On peut soutenir qu’il n’est pas vraiment nécessaire d’aller plus vite, car le streaming audio n’a pas besoin d’énormes quantités de bande passante, donc cela semble être un changement relativement correct dans le HomePod mini.

Les deux modèles se connectent via Bluetooth 5.0 et prennent même en charge le transfert basé sur la proximité où l’utilisateur déplace son iPhone près du haut-parleur.

Le HomePod mini bénéficie de l’ajout de deux technologies introuvables sur le HomePod. L’ultra large bande lui permettra d’effectuer des activités de proximité beaucoup plus facilement avec des appareils équipés de la puce U1 ou de prendre en charge UWB, et pourrait même être utile dans les services de RA et de localisation à l’avenir.

Fait intéressant, il existe également un support pour Thread dans le HomePod mini. Thread est une norme de réseau maillé intelligent qui permet aux appareils de se connecter les uns aux autres plutôt que directement à un concentrateur, ce qui peut élargir la gamme de communications pour les appareils ménagers intelligents.

L’inclusion de la prise en charge de Thread dans le HomePod mini peut signifier qu’Apple a l’intention de l’utiliser comme hub domestique intelligent pour d’autres matériels prenant en charge Thread, bien que cela dépende de son utilisation dans d’autres appareils.

HomePod mini vs HomePod – Prix et options

Le HomePod et le HomePod mini sont proposés en deux couleurs: blanc et gris sidéral.

Le HomePod est au prix de 299 $ par unité, avec AppleCare + 39 $ supplémentaires.

Le HomePod mini coûte 99 $ pour le haut-parleur, avec AppleCare + 15 $ supplémentaires. Les précommandes pour le HomePod mini commencent à partir du 6 novembre et les envois à partir du 16 novembre.

HomePod mini vs HomePod – Lequel acheter?

Si nous regardons les haut-parleurs sur leur valeur nominale, le HomePod Mini est un haut-parleur plus petit et beaucoup plus léger que le HomePod, mais fondamentalement, il fournit pratiquement les mêmes fonctionnalités de base que son homologue plus ancien et plus grand.

Regardons de plus près le haut du HomePod mini.

Regardons de plus près le haut du HomePod mini.

Le HomePod bénéficie certainement de ses haut-parleurs et microphones par rapport aux nombres considérablement réduits utilisés dans le HomePod mini. Bien que nous ne le sachions pas avec certitude avant que le HomePod mini n’atteigne nos mains et nos oreilles, il est fort probable que l’original sera toujours le meilleur des deux modèles pour la qualité audio.

Cela ne veut pas dire que le HomePod mini produira un son médiocre, car il possède toujours le savoir-faire technique d’Apple qui réduit la moindre goutte de qualité possible à la taille et aux composants limités. En effet, il offrira probablement un son suffisamment décent à la plupart des utilisateurs, sinon aux hauteurs vertigineuses du HomePod.

Il y a l’argument selon lequel, si le son du HomePod mini est assez bon, vous pouvez l’obtenir et profiter de tout ce qu’il offre pour un tiers du prix du HomePod. Ce serait une bonne hypothèse à faire, mais vous pouvez facilement aller plus loin.

Avec un prix aussi bon marché, rien n’empêche quelqu’un d’acheter une paire de minis HomePod pour l’audio stéréo, tout en économisant de l’argent au lieu d’acheter un HomePod. Il est même possible de mettre plus de mini-HomePod dans une maison en raison du faible coût et de la petite taille, alors que faire de même avec les HomePods peut être trop coûteux.

En bref, dans les cas où la qualité audio est requise, le HomePod sera le meilleur choix. Besoin de haut-parleurs pour créer un son home cinéma? Obtenez une paire de HomePods.

Pour tout le monde, le HomePod mini fera le travail, et plus encore.