Des chercheurs de Seattle visent à arrêter la propagation des infections au COVID-19 dans l’industrie de la pêche en Alaska

Le Fisherman’s Terminal de Seattle abrite de nombreux navires commerciaux qui se dirigent chaque année vers l’Alaska pour pêcher du saumon, du flétan, de la morue, du crabe et d’autres fruits de mer. (Photo . / Kurt Schlosser)

Alors que les entreprises de pêche basées à Washington se dirigent vers l’Alaska dans les jours et semaines à venir, des milliers de leurs employés participeront à un projet visant à détecter et à contrôler précocement les infections au COVID-19.

Ali Mokdad, professeur IHME et directeur de la stratégie pour la santé de la population à l’UW. (Photo UW)

Avec des espaces rapprochés et des membres d’équipage partageant des cabines, les navires de pêche sont mûrs pour propager la maladie. Cet été, American Seafoods, l’un des principaux transformateurs du Pacifique Nord et de la mer de Béring, a eu des épidémies de COVID sur trois de ses énormes chalutiers et certains de ses travailleurs ont été soignés dans une minuscule clinique à Unalaska.

«L’Alaska court un risque élevé qu’une main-d’œuvre infectée affecte de petites communautés, pour la plupart autochtones, avec peu de ressources pour faire face à une épidémie», a déclaré Joshua Berger, directeur maritime du département du commerce de l’État.

Et il y a beaucoup en jeu pour garder l’industrie ouverte: la pêche en Alaska vaut 10 milliards de dollars pour l’économie de Washington, a déclaré Berger.

On s’attend à ce qu’environ 10000 employés des entreprises de pêche et de transformation participent au programme de dépistage, qui est dirigé par l’Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME), un centre de recherche de l’Université de Washington qui a suivi et modélisé les infections COVID.

«C’est très important pour nous parce que nous voulons sauver des vies et sauver des moyens de subsistance», a déclaré Ali Mokdad, professeur à l’IHME et directeur de la stratégie pour la santé de la population à l’UW.

Terminal des pêcheurs de Seattle. (Photo . / Kurt Schlosser)

Les équipages de pêche seront mis en quarantaine pendant deux semaines, puis devront subir un test négatif pour COVID avant de quitter le port de Washington. Après le départ, les membres d’équipage répondront chaque jour à une courte série de questions sur un téléphone portable ou un ordinateur portable sur leur santé et les résultats anonymes seront transmis à l’IHME, en fonction de l’accès du navire au téléphone portable ou au service Internet.

Les chercheurs de l’IHME rechercheront des symptômes suggérant une infection et avertiront un navire de signes inquiétants. Si les experts de la santé soupçonnent une personne malade, ils fourniront des conseils pour l’isolement et les personnes potentiellement infectées seront testées pour COVID à l’aide d’un écouvillon nasal. Les échantillons seront analysés à l’UW.

Le programme espère limiter la propagation de la maladie en évitant d’envoyer un navire infecté dans une ville où la maladie est absente ou limitée, et si une ville est infectée et qu’un navire ne l’est pas, le navire peut éventuellement aller ailleurs. Il y aura différents protocoles pour gérer une capture si un membre d’équipage est infecté.

Le protocole d’enquêtes, de tests et de détection d’épidémies virales utilisé pourrait être facilement étendu ou appliqué à une variété d’industries et de secteurs.

«Le système est conçu pour se développer», a déclaré Mokdad. «C’est flexible. Vous pouvez ajouter d’autres questions, entreprises ou emplacements. »

Cet effort fait partie des projets Safe Start du ministère du Commerce. Safe Start s’emploie à accélérer l’économie sans augmenter les infections COVID et a reçu une subvention de 15 millions de dollars de la US Economic Development Administration. Le projet IHME est en partenariat avec l’organisation à but non lucratif Washington Maritime Blue et Discovery Health MD.

Note de l’éditeur: Cette histoire a été mise à jour pour corriger le statut à but non lucratif de Washington Maritime Blue.