Une fusée russe vient de transporter un astronaute de la NASA vers l’ISS… mais pourquoi? – .

L’astronaute de la NASA Kate Rubins a pris place à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz en direction de la Station spatiale internationale.
Le voyage est le dernier des sièges que la NASA devra louer à la Russie maintenant que son propre programme d’équipage commercial a mûri.
Le prochain lancement américain de la NASA est prévu du début à la mi-novembre.

Le programme Commercial Crew de la NASA a finalement produit des résultats réels et tangibles lorsque Crew Dragon de SpaceX a transporté une paire d’astronautes vers la Station spatiale internationale plus tôt cette année. C’était une très grosse affaire pour la NASA, et c’était la première fois que l’agence spatiale avait lancé une mission avec équipage depuis le sol américain en près d’une décennie.

La NASA veut pouvoir lancer des missions avec équipage quand elle le souhaite, et elle ne peut tout simplement pas le faire en louant des sièges à bord des fusées russes Soyouz. Donc, le fait que l’astronaute de la NASA Kate Rubins ait simplement conduit un vaisseau spatial russe vers le laboratoire en orbite semble certainement étrange, mais cela est en fait prévu depuis un certain temps.

La NASA avait espéré que ses partenaires commerciaux et leur vaisseau spatial soient prêts à être utilisés bien avant 2020, et lorsqu’il est devenu clair que SpaceX et Boeing étaient en retard, ils se sont précipités pour obtenir des sièges à bord des véhicules spatiaux russes pour assurer une présence américaine continue sur la station spatiale.

Le voyage que Rubins vient de faire à l’ISS est en fait le dernier de ces manèges pré-arrangés. La NASA paie à l’agence spatiale russe Roscosmos de beaux frais pour transporter des astronautes dans l’espace, ce qui est l’une des principales raisons pour lesquelles la NASA a déversé autant d’argent sur SpaceX et Boeing pour produire des engins spatiaux qu’elle pourrait utiliser à tout moment.

SpaceX a été le premier à tenir sa promesse, et malgré les retards et les revers importants, le Crew Dragon a fonctionné comme prévu et sera bientôt lancé pour sa première mission officielle avec un effectif complet d’astronautes à bord. Boeing a eu un peu plus de mal, un problème ayant fait dérailler la tentative de la société d’envoyer une mission sans équipage à l’ISS avec son vaisseau spatial Starliner.

À présent, la société doit effectuer une nouvelle tentative de cette mission sans équipage, puis lancer un vol d’essai avec équipage vers l’ISS avant que la NASA ne certifie le vaisseau spatial et commence à l’utiliser régulièrement. Donc, pour l’instant, Crew Dragon est ce sur quoi la NASA s’appuiera pour amener ses astronautes dans l’espace et en revenir, surtout après la fin de cette dernière mission Soyouz.

Le prochain lancement américain de la station spatiale était prévu pour le 31 octobre mais a dû être repoussé après que SpaceX ait détecté des données étranges lors d’un récent lancement de Falcon 9. La société et la NASA s’attendent maintenant à ce que le lancement ait lieu du début à la mi-novembre, bien qu’une date ferme n’ait pas encore été annoncée.

Mike Wehner a rendu compte de la technologie et des jeux vidéo au cours de la dernière décennie, couvrant les dernières nouvelles et les tendances de la réalité virtuelle, des appareils portables, des smartphones et des technologies futures. Plus récemment, Mike a occupé le poste de rédacteur technique chez The Daily Dot et a été présenté dans USA Today, Time.com et d’innombrables autres sites Web et imprimés. Son amour du reportage est juste après sa dépendance au jeu.