Le dirigeant de Samsung, Jay Y. Lee, inculpé en Corée du Sud pour des allégations concernant la fusion de 2015

PHOTO DE FICHIER: Le logo de Samsung Electronics est visible dans son immeuble de bureaux à Séoul, en Corée du Sud

Les procureurs sud-coréens ont inculpé mardi Jay Y. Lee du groupe Samsung pour des allégations de fraude comptable et de manipulation des cours des actions liées à une fusion en 2015, portant un nouveau coup à la tête de l’une des sociétés les plus précieuses d’Asie.

Lee, qui a déjà purgé une peine de prison dans une affaire distincte, et 10 autres dirigeants actuels et anciens de Samsung ont été inculpés pour la fusion controversée de deux filiales de Samsung qui a aidé Lee à assumer un plus grand contrôle du joyau de la couronne du groupe, Samsung Electronics.

L’acte d’accusation ouvre la voie à Lee, 52 ans, pour être jugé sur les allégations. Il ne sera pas détenu car un tribunal de Séoul a refusé en juin une demande de mandat d’arrêt des procureurs. Mais le tribunal avait déclaré que les procureurs semblaient avoir obtenu une quantité considérable de preuves et qu’il était approprié de renvoyer l’affaire en justice.

La décision intervient alors que le président sud-coréen Moon Jae-in rallie les grandes entreprises pendant une récession provoquée par la pandémie COVID-19, et au milieu du sentiment du public qui pourrait être plus intéressé par le contrôle de la maladie et la relance de la diminution des moyens de subsistance que de punir le chaebol coréen qui domine l’économie .

Les accusations portées contre Lee comprenaient la pratique de transactions déloyales et la manipulation des prix du marché en vertu de la loi sur les marchés des capitaux, l’abus de confiance dans le cours des affaires et la fausse divulgation et la fraude comptable en vertu de la loi sur l’audit externe, ont déclaré les procureurs dans un communiqué.

«Nous avons pris en compte la gravité du problème, qui a perturbé l’ordre du marché des capitaux», a déclaré Lee Bok-hyun, procureur principal du bureau du procureur du district central de Séoul.

Les avocats de Jay Y Lee ont nié les allégations dans un communiqué, qualifiant l’acte d’accusation d’injuste, mais ont déclaré que les accusés «participeraient consciencieusement» à un procès.

GROUPE DE PULVÉRISATION

La fusion de 8 milliards de dollars des filiales Samsung C&T Corp et Cheil Industries en 2015 a été considérée comme la clé pour Lee d’accroître le contrôle du groupe tentaculaire, alors même que les critiques ont déclaré qu’il bafouait les intérêts des investisseurs minoritaires.

Les procureurs ont également allégué que Lee et d’autres dirigeants de Samsung s’étaient entendus pour gonfler les actifs de Samsung BioLogics Co Ltd afin d’éviter les critiques selon lesquelles la fusion aurait été convenue à des conditions favorables aux actionnaires de Cheil Industries, qui comptait Lee comme le plus grand actionnaire. Cheil était un actionnaire majeur de BioLogics.

Les procureurs ont décidé d’inculper Lee malgré la recommandation d’un groupe indépendant en juin contre une telle action. La décision du groupe, qui était principalement composé d’experts non financiers, avait suscité la critique de certains législateurs et experts qui craignaient que le système de groupes spéciaux ne soit abusé par les riches et les puissants du pays.

Les avocats de Lee ont déclaré que la décision des procureurs «de faire fi de la décision du groupe indépendant et d’ajouter tardivement une allégation d’abus de confiance suggère que les procureurs ont mené l’enquête dans le but de poursuivre Samsung Group et Lee Jae-yong (Jay Y. Lee) depuis le début, plutôt que de rechercher une vérité objective basée sur des preuves.

Lee, vice-président de Samsung Electronics, qui a une valeur marchande de 311 milliards de dollars, a été emprisonné pendant environ un an, jusqu’à sa libération en février 2018, pour son rôle dans un scandale de corruption.

Il a été accusé d’avoir donné des chevaux à la fille d’un confident de l’ancien président sud-coréen Park Geun-hye pour obtenir le soutien du gouvernement pour la fusion des deux affiliés.

Les actions des grandes entreprises de Samsung sont restées largement inchangées après l’annonce. Samsung Electronics a augmenté de 0,4% et Samsung C&T a augmenté de 2,3% par rapport à la hausse de 1% du marché dans son ensemble.