Le Qatar augmente le salaire minimum et lève les freins à l’évolution des emplois

PHOTO DE FICHIER: des travailleurs migrants travaillent sur un chantier de construction dans la zone Aspire à Doha, au Qatar

Le Qatar a annoncé dimanche des modifications de sa législation du travail, augmentant le salaire minimum de 25% à 1000 riyals (275 dollars) par mois et supprimant l’obligation pour les travailleurs d’obtenir la permission de leurs employeurs pour changer d’emploi.

Il s’agit de la dernière d’une série de réformes du travail menées par l’hôte de la Coupe du Monde de la FIFA 2022 qui, avant le tournoi, a été accusée d’exploitation des travailleurs migrants.

Le nouveau salaire minimum, qui entre en vigueur dans six mois et est de 250 riyals de plus par mois que l’ancien, est non discriminatoire et s’applique à tous les travailleurs.

Les entreprises doivent également fournir le logement et la nourriture ou une allocation mensuelle combinée de 800 riyals.

La suppression de l’autorisation de l’employeur de changer d’emploi prend effet immédiatement.

«C’est un grand pas en avant vers nos réformes du travail», nous a dit le sous-secrétaire adjoint du ministère du Travail Mohammed Hassan al-Obaidly.

«Ces réformes sont dans le meilleur intérêt du Qatar, de ses travailleurs invités et de ses employeurs.»

Les entreprises qui ne paient pas de salaire ou ne fournissent pas de logement adéquat seront confrontées à des sanctions plus sévères en vertu des nouvelles réformes, a déclaré le ministère du Travail.

L’agence du travail des Nations Unies a salué les changements qui, selon elle, sont importants et donnent aux travailleurs plus de liberté et de protection, et aux employeurs plus de choix.

Le Qatar serait le premier de la région à disposer d’un salaire minimum non discriminatoire et le système de «kafala» a été effectivement démantelé maintenant que les employés n’auraient plus besoin d’une autorisation pour changer d’emploi, a-t-il déclaré.

Le système de parrainage «kafala» est courant dans les États du Golfe, où les visas de travailleur étranger sont liés à l’employeur.

Le Qatar, un pays d’environ 2,7 millions d’habitants, ne compte que 300 000 citoyens.

Amnesty International a déclaré que les changements constituaient un pas important dans la bonne direction, mais que le salaire minimum restait relativement bas et devrait être augmenté.

«Les réformes d’aujourd’hui constituent une étape positive, mais il reste encore beaucoup à faire», a déclaré Stephen Cockburn, responsable de la justice économique et sociale d’Amnesty.

Un autre État arabe du Golfe, aux Émirats arabes unis, a déclaré dimanche qu’il avait modifié sa législation du travail qui accordait aux travailleurs du secteur privé un congé de paternité payé.

Il a déclaré que c’était le premier pays arabe à faire une telle démarche.