semer la croissance future de l’industrie des tracteurs

L’histoire des tracteurs dans l’agriculture indienne remonte à l’introduction des tracteurs à vapeur en 1914 pour la remise en état des terrains vagues au Pendjab.

Par Ashok Gulati et Ritika Juneja

DES PLUIES FORTES ET des nouvelles de ventes de tracteurs en hausse de 38,5% au mois de juillet ont déclenché un bourdonnement sur le marché. On prétend que la performance de l’agriculture cette année sera un sauveur de l’économie. Il ne fait aucun doute que si la plupart des autres secteurs connaîtront probablement une forte croissance négative, l’agriculture générera une croissance positive raisonnablement saine. Avec le stockage de l’eau dans les réservoirs en bon état, non seulement la récolte de Kharif sera probablement bonne, mais il y a aussi de l’espoir pour une récolte de rabi robuste.

Tout cela est une bonne nouvelle sur le front agricole. Concentrons-nous un peu plus sur les tracteurs. Les ventes de juillet ont connu une croissance extraordinaire, mais il ne faut pas oublier que, pendant la période de blocage (pour le trimestre avril-juin 2020), les ventes de tracteurs ont chuté de près de 14% par rapport au même trimestre de l’année dernière.

Pour la communauté des investisseurs, il est donc important d’avoir une vision à long terme et de ne pas se laisser influencer par les ventes mensuelles. Ici, nous plongeons profondément dans l’évolution de l’industrie des tracteurs en Inde, les défis auxquels elle est confrontée et où sa croissance future est susceptible d’être.

L’histoire des tracteurs dans l’agriculture indienne remonte à l’introduction des tracteurs à vapeur en 1914 pour la remise en état des terres incultes du Pendjab. Avec l’indépendance en 1947, la Central Tractor Organization (CTO) a été créée pour promouvoir l’utilisation des tracteurs dans l’agriculture. En 1951, l’industrie des tracteurs a été incluse dans le «secteur principal» du développement économique planifié, et a également été placée sous la «licenceraj». Il est intéressant de noter que même jusqu’en 1960, la demande de tracteurs était entièrement satisfaite par les importations. Ce n’est qu’en 1961 que deux sociétés, à savoir Eicher TractorsLtd (en collaboration avec Gebr, Eicher Tractor enfabrik de l’Allemagne de l’Ouest) et Tractors and Farm Equipment Ltd. (TAFE (en collaboration avec Massey Ferguson du Royaume-Uni) ont commencé à fabriquer des tracteurs en Inde. En 1965, Mahindra & Mahindra Ltd. a également sauté dans la mêlée, en collaboration avec International Tractor Company of India Ltd.

En conséquence, la production nationale de tracteurs est passée de 880 unités en 1961-62 à 5 000 unités en 1965-66. Mais ensuite, en 1967, le gouvernement a imposé un contrôle statutaire des prix des tracteurs produits dans le pays pour protéger les agriculteurs des prix élevés des tracteurs! Il n’a été révoqué qu’en 1974.

La révolution verte, à la fin des années 1960, a donné un coup de fouet à la demande de tracteurs étant donné la nécessité de terminer les opérations en temps opportun dans l’agriculture. Ainsi, le gouvernement a invité des entrepreneurs supplémentaires dans la fabrication de tracteurs en 1968. En 1971, Escorts Tractors Limited a été créée et a commencé la fabrication en collaboration avec Ford, au Royaume-Uni.

Plusieurs autres fabricants nationaux tels que VST Tillers & Tractors Ltd, etc., ont également investi dans l’industrie. Fait intéressant, en 1974, Punjab Tractors Ltd. est devenu le premier bloc d’alimentation qui a commencé à fabriquer des tracteurs avec une technologie indigène et a produit le premier tracteur agricole, «Swaraj» (parler d’atmanirbharta aujourd’hui!). Avec le
l’arrivée de nombreux nouveaux joueurs dans l’industrie du tracteur, la production de tracteurs franchit la barre des 30 000 en 1974-75. En 1982,
la marque indigène de tracteurs Mahindra a également été lancée.

Cependant, ce n’est qu’en 1991 qu’un événement marquant a eu lieu – le retrait complet des licences de fabrication de tracteurs. Il a accru la concurrence, amélioré la qualité et offert plus de choix aux agriculteurs. Aujourd’hui, l’Inde est le plus grand fabricant mondial de tracteurs (à l’exclusion des tracteurs à courroie de moins de 20 CV utilisés en Chine), suivie des États-Unis et de la Chine.

La production de tracteurs en Inde est passée de 139 000 unités en 1991 à près de 900 000 unités en 2018-2019 (voir graphiques).

Mahindra & Mahindra est devenu le premier acteur, avec une part de 40% (FY19), suivi de TAFE (avec Eicher Motors) avec 18,4%. En 2018-2019, l’Inde a exporté près de 90 000 tracteurs vers divers pays – les États-Unis, certains pays africains. Cela en dit long sur la compétitivité de l’industrie des tracteurs d’atmanirbhar.

Quelles politiques ont conduit à ce succès de l’industrie du tracteur? Premièrement, la suppression des licences de 1991 a été un signe avant-coureur de changement dans l’industrie. Deuxièmement, la disponibilité du crédit bancaire a aidé le marché à se développer. N’oubliez pas que près de 95% des tracteurs sont achetés à crédit bancaire. Mais, au fil du temps, ce succès est aussi un problème. Les micro-sondages révèlent que les tracteurs ne sont pas utilisés de manière très efficace; leur utilisation, dans la plupart des États, oscille entre 500 et 600 heures par an, contre un chiffre de référence de 800 à 1 000 heures pour une utilisation efficace.

Cela conduit à une «surcapitalisation des exploitations agricoles» dans certaines régions de l’Inde, en particulier dans la ceinture Punjab-Haryana. Si l’Inde veut assurer une croissance continue de l’industrie des tracteurs et une utilisation efficace dans les petites exploitations, elle doit entreprendre des solutions telles que «l’Uber-isation des services de tracteurs». L’économie numérique offre cette opportunité de réduire les coûts, d’augmenter la rentabilité de la culture et donc non seulement d’élargir le marché des tracteurs, mais également de réduire la corvée humaine dans le travail manuel.

«Uber-isation» pourrait rendre les services de tracteurs parfaitement divisibles, accessibles et abordables, même pour les petits exploitants. Le gouvernement encourage les centres de recrutement sur mesure par des subventions en capital. Leur gestion et leurs opérations doivent rester sous la responsabilité d’entrepreneurs privés si l’Inde veut innover et parvenir à une exploitation efficace et inclusive. Le véritable défi pour les innovateurs est de savoir si les agriculteurs individuels qui possèdent des tracteurs peuvent également utiliser cette plate-forme pour rendre des services de tracteurs à d’autres et gagner de l’argent. Les start-ups agricoles et les innovateurs du monde numérique doivent se lancer dans ce domaine et promouvoir une utilisation efficace des machines hors bras. L’avenir de l’industrie des tracteurs comprendra bientôt la combinaison des services de tracteur pour le labour, le semis, etc., avec l’utilisation de capteurs, le cloud computing et l’intelligence artificielle pour l’agriculture de précision.

La mise en cohérence de la révolution numérique et des machines agricoles a déjà commencé aux États-Unis et en Europe, inaugurant ce que Howard Buffett (fermier-homme d’affaires, fils du milliardaire Warren Buffett) appelle la «révolution brune». L’Inde peut certainement le faire à moindre coût et desservir 550 millions de petits exploitants à travers le monde!

Gulati est professeur à la chaire d’Infosys pour l’agriulture et Juneja est consultante, Icrier.

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