Bitcoin ? Ethereum ? Dogecoin ? Votre guide des plus grands noms de la crypto

Le bitcoin et ses nombreux homologues ont atteint un nouveau degré de popularité au cours de l’année écoulée, mais ils restent un mystère pour de nombreux investisseurs.

Avec l’apparition constante de nouvelles “pièces“, il est difficile de savoir ce qui vaut la peine de s’y intéresser et ce qui pourrait ne pas rester.

Pendant ce temps, de grandes entreprises prennent le train en marche : Tesla a annoncé plus tôt cette année que ses clients pourraient acheter des véhicules avec des bitcoins. La plateforme de paiement numérique Square et PayPal, qui possède également l’application de transfert Venmo, permettent désormais aux clients d’utiliser des cryptomonnaies.

Classées selon leur capitalisation boursière en dollars américains, les plus grandes cryptomonnaies au monde sont le bitcoin, l’Ethereum, le Binance Coin, le XRP et le Tether, selon CoinMarketCap.

Leur capitalisation boursière varie de plus de 1 000 milliards de dollars à environ 50 milliards de dollars. Mais cela ne nous dit rien sur leur fonctionnement et sur la valeur des pièces individuelles dans un contexte plus large.

Voici votre guide des plus grandes monnaies numériques actuelles.

Bitcoin

Avec une capitalisation boursière de plus de 1 000 milliards de dollars, le bitcoin est le poisson le plus gros et le plus reconnu de la cryptomonnaie.

Créée dans l’anonymat en 2009, cette monnaie numérique repose sur la technologie blockchain, un autre mot à la mode de la dernière décennie. Essentiellement, la blockchain est un système de grand livre décentralisé où sont stockés les enregistrements des transactions. C’est une différence essentielle entre le bitcoin et les monnaies fiduciaires traditionnelles comme le dollar américain ou l’euro, qui sont contrôlées par les banques centrales.

Le bitcoin a atteint un niveau record de 63 000 dollars par unité ce mois-ci, ce qui en fait de loin la cryptomonnaie la plus précieuse.

De nombreux partisans du bitcoin le qualifient de réserve de valeur – une étiquette historiquement réservée aux investissements refuges comme l’or – et affirment que la monnaie numérique est un bon investissement pour se protéger de l’inflation.
Elle est également sujette à de fortes variations de valeur, et n’est donc peut-être pas la meilleure option pour les investisseurs peu enclins au risque. Quelques jours seulement après avoir atteint son niveau record ce mois-ci, le bitcoin a subi un crash éclair, chutant de 14 % en moins d’une heure.

Une partie de la valeur du bitcoin est déterminée par le nombre limité – 21 millions – de pièces qui peuvent être créées. Toutes les pièces ne sont pas en circulation, et les “mineurs” de bitcoins utilisent des ordinateurs pour résoudre des énigmes complexes afin de créer un nouveau “bloc” sur la chaîne. Ce processus est à son tour récompensé par des bitcoins, bien que la récompense soit divisée par deux tous les 210 000 blocs minés. Dans le passé, ces événements de “division par deux” ont entraîné une volatilité du prix du bitcoin.

Le processus de minage consomme beaucoup de puissance de calcul et d’électricité, ce qui a suscité des inquiétudes quant à l’impact environnemental du bitcoin.

Ethereum

Ethereum est un logiciel open-source basé sur la blockchain, qui possède sa propre cryptomonnaie appelée Ether. Il s’agit de la deuxième plus grande monnaie numérique en termes de capitalisation boursière, avec près de 300 milliards de dollars.

Le logiciel a été créé dans l’idée d’étendre l’utilisation de la blockchain au-delà du bitcoin et de l’utiliser dans des applications plus larges, ce qui en fait plus qu’une “simple” cryptomonnaie.

L’offre d’Ether n’est pas plafonnée et de nouveaux jetons sont créés en permanence grâce à un processus d’extraction similaire à celui du bitcoin. Il a atteint un sommet historique de plus de 2 500 dollars, selon les données de CoinDesk. Ethereum a été lancé en 2015.

Binance Coin

La troisième plus grande crypto avec une capitalisation boursière de près de 90 milliards de dollars, Binance Coin est un peu une bête différente.

La Binance Exchange est la plus grande plateforme de cryptomonnaies en termes de volume échangé, et a créé le Binance Coin, ou jetons BNB, comme moyen de payer les frais sur sa plateforme.

Son plafond est de 200 millions de jetons, mais ceux-ci sont régulièrement détruits – ou “brûlés” – afin de réduire l’offre totale et de stabiliser leur valeur dans le temps.
Une autre caractéristique de Binance Coin est qu’il ne peut être échangé que contre d’autres cryptomonnaies.

XRP

XRP est la monnaie numérique de la plateforme de paiement Ripple. La particularité de Ripple est que toute monnaie – numérique ou autre – peut être échangée contre une autre. Cela signifie que les utilisateurs peuvent payer quelqu’un en bitcoins sans posséder de bitcoins, simplement en utilisant XRP comme pont entre la monnaie qu’ils possèdent et celle dans laquelle leur destinataire veut être payé. Cela en fait un moyen de paiement très rapide.

Les banques ont également compris : Bank of America (BAC), Banco Santander (BCDRF) et PNC Financial Services (PNC) se sont associées à Ripple.

Le XRP ne fonctionne pas non plus sur la blockchain mais sur une structure de données appelée HashTree, ce qui le rend différent des autres monnaies numériques. Il ne peut pas être miné et le nombre total de pièces est fixé à 100 milliards.

Malgré l’offre limitée, le coût unitaire par jeton XRP est toujours assez bas, avec son plus haut historique à 3,40 $, selon les données de CoinDesk. Sa capitalisation boursière est légèrement supérieure à 60 milliards de dollars.

En décembre 2020, la US Securities and Exchange Commission a intenté une action en justice contre Ripple, son PDG et son président, pour la vente illégale présumée de titres non enregistrés d’une valeur de 1,3 milliard de dollars. Le PDG de Ripple, Bradley Garlinghouse, a rejeté les prémisses de la poursuite et l’a qualifiée en décembre d'”agression contre la crypto en général“.

Ce procès rappelle qu’il y a encore beaucoup d’incertitude réglementaire en ce qui concerne les cryptos, ce qui pourrait être synonyme de volatilité dans les années à venir, car les gouvernements et les institutions ne savent pas quoi faire.

Tether

Tether complète le top 5 des plus grandes monnaies numériques, avec une capitalisation boursière de près de 50 milliards de dollars.

C’est un exemple de ce que l’on appelle un “stablecoin“, car il est rattaché au dollar américain. Cela permet au Tether de rester relativement stable par rapport aux autres cryptomonnaies, qui peuvent être très volatiles. Lors de sa création en 2014, la valeur de chaque jeton était fixée à 1 $. Le plus haut niveau historique de Tether était de 1,32 $, selon les données de CoinDesk.

Mention honorable : Dogecoin

Dogecoin a commencé en 2013 comme une blague basée sur un mème viral de chien. Sa capitalisation boursière a brièvement atteint plus de 40 milliards de dollars et il est en concurrence avec le Tether pour la place numéro cinq sur la liste des plus grandes cryptos.

La popularité et la valeur de la monnaie numérique a grimpé en flèche au cours de l’année écoulée, à mesure que la valeur du bitcoin augmentait et que le PDG de Tesla, Elon Musk, tweetait à plusieurs reprises à son sujet. Rien que cette année, sa valeur a grimpé de plus de 7 800 %, selon les données de CoinDesk. En avril, elle a même brièvement dépassé le XRP en tant que quatrième plus grande cryptomonnaie en termes de capitalisation boursière.

Il est également populaire auprès des utilisateurs de Reddit, qui ont pris un rôle notoire parmi les investisseurs de détail après la hausse et la baisse des actions du détaillant de jeux vidéo GameStop (GME).

Le dogecoin a atteint un sommet historique à la mi-avril, à 0,43 dollar.

Il y a 129 milliards de pièces en circulation actuellement et de nouvelles pièces seront disponibles pour être exploitées chaque année. C’est ce qui maintient la valeur de chaque pièce à un niveau relativement bas, surtout par rapport au bitcoin, qui est une ressource rare en comparaison.