Changement climatique : Le scénario catastrophe du film “Le jour d ‘après” en train de se réaliser ?

Certaines modifications des tourbillons océaniques, qui jouent un rôle important dans le mélange de la chaleur et le carbone pourraient affecter le climat mondial.

La quantité d’énergie contenue dans les courants océaniques sous forme de tourbillons a augmenté au cours des trois dernières décennies, selon un rapport publié dans la revue Nature Climate Change. Selon les scientifiques, ce processus pourrait avoir des effets inconnus sur la capacité de l’océan à retenir le dioxyde de carbone et la chaleur provenant de la combustion de combustibles fossiles.

Les tourbillons océaniques, dont le diamètre varie de 10 à 100 kilomètres, représentent le mouvement en spirale de l’eau fluide et jouent un rôle important dans le mélange de traceurs tels que la chaleur, le carbone et les nutriments, régulant ainsi le climat régional et mondial.

La recherche a utilisé deux ensembles de données d’observation indépendants de la variabilité des tourbillons de surface à méso-échelle reçus des altimètres satellitaires entre 1993 et 2020 (l’un estime les courants de surface et l’autre est dérivé de la température de surface de la mer), indiquant que les tourbillons se sont intensifiés dans les régions où ils sont connus pour être les plus actifs. De tels changements ont été détectés dans l’océan Austral, l’océan Atlantique et le courant d’Australie orientale.

Et quelle est son influence ?

Le rapport ne fait pas de lien entre l’activité humaine et les changements dans l’océan. Cependant, Josué Martínez-Moreno, chercheur principal au Centre d’excellence ARC pour les extrêmes climatiques et à l’Université nationale australienne, a déclaré jeudi au Guardian que ce processus pourrait avoir une incidence sur le climat mondial et les pêcheries, affirmant que la compréhension de ces changements pourrait améliorer les prévisions en matière de changement climatique.

Les changements dans les tourbillons de l’océan Austral, qui représente 40 % de l’absorption océanique totale, pourraient “éventuellement avoir un impact sur le puits de carbone et la capacité à absorber le carbone que nous pourrions continuer à émettre à l’avenir“, a déclaré au journal britannique Janet Sprintall, spécialiste à la Scripps Institution of Oceanography en Californie (États-Unis).

L’océan a retenu environ 90 % du réchauffement climatique depuis les années 1960 et 40 % du dioxyde de carbone libéré dans l’atmosphère depuis le début de la révolution industrielle. Aujourd’hui, la capacité de l’océan à absorber le carbone pourrait changer considérablement.