Facebook demande le rejet des accusations antitrust

Facebook affirme que les poursuites antitrust visant les acquisitions d’Instagram et de WhatsApp devraient être rejetées. Facebook a publié sa première réponse officielle aux accusations antitrust de la Federal Trade Commission et de 46 procureurs généraux, affirmant que le gouvernement cherchait à “recommencer“. Facebook a déposé des motions de rejet des deux affaires.

Dans une déclaration, Facebook a déclaré qu’aucune des deux poursuites n’avait apporté de preuves crédibles en matière d’antitrust. “Les lois antitrust sont destinées à promouvoir la concurrence et à protéger les consommateurs“, a écrit Facebook. “Ces plaintes ne prétendent pas de manière crédible que notre conduite a nui à l’un ou l’autre“. La réponse intervient trois mois après que la société de Mark Zuckerberg a été frappée par des accusations antitrust de la FTC et des procureurs généraux des États.

Les deux affaires allèguent que Facebook a adopté un comportement anticoncurrentiel et que ses opérations d’acquisition d’Instagram et de WhatsApp visaient à neutraliser les entreprises qu’elle considérait comme une menace. Facebook a déclaré que cela équivalait à un nouveau départ, les deux acquisitions ayant été examinées et approuvées par la FTC il y a plusieurs années.

Dans un nouveau document judiciaire, les avocats de Facebook affirment que la FTC “n’a pas allégué de faits équivalents à une affaire antitrust plausible” et que les accusations interviennent dans un “environnement tendu de critiques incessantes à l’encontre de Facebook pour des questions sans aucun rapport avec les préoccupations antitrust“. En ce qui concerne les poursuites engagées par les procureurs généraux des États, Facebook affirme que les États “n’ont pas qualité pour engager des poursuites” et qu’ils “ont attendu beaucoup trop longtemps pour agir“. Dans sa demande de rejet des accusations de l’État, Facebook a qualifié l’affaire des États de “réclamations après coup“.

En plus de ses acquisitions, les deux affaires ont également pointé du doigt les politiques de la plateforme de Facebook et la manière dont elle traitait les développeurs tiers. L’affaire de l’État et le procès de la FTC ont tous deux mis en évidence le traitement réservé par Facebook à Vine, propriété de Twitter, qui a vu son accès à l’API de Facebook coupé en 2013, dans une décision approuvée par Mark Zuckerberg. Dans leur demande de rejet de l’action de la FTC, les avocats de Facebook ont déclaré que l’entreprise “n’avait aucune obligation de mettre sa plateforme à la disposition d’une autre application“.

La FTC et les procureurs généraux des États ont jusqu’en avril pour répondre aux motions de rejet de Facebook. Comme le souligne le Wall Street Journal, pour obtenir le rejet des accusations avant un procès, Facebook doit “satisfaire à un critère juridique élevé” qui pourrait être difficile à respecter. Même s’il y parvenait, un rejet ne mettrait pas fin aux problèmes antitrust de Facebook. La société fait également l’objet d’une enquête antitrust du Congrès et des régulateurs de l’Union européenne.