John McAfee accusé de fraude aux cryptomonnaies

Le créateur du logiciel de sécurité informatique McAfee a été accusé vendredi d’avoir mis en place un système de “pump-and-dump”, en promouvant les cryptomonnaies sur Twitter pour augmenter leur valeur.

John McAfee, fondateur de la société d’antivirus qui porte son nom, et Jimmy Watson sont accusés de conspiration, de fraude et de blanchiment d’argent en relation avec des stratagèmes visant à tromper les investisseurs en cryptomonnaies, selon un acte d’accusation rendu public par le ministère américain de la justice.

McAfee et Watson ont exploité une plateforme de médias sociaux largement utilisée et l’enthousiasme des investisseurs sur le marché émergent des cryptomonnaies pour se faire des millions par des mensonges et des tromperies“, a déclaré l’avocate américaine Audrey Strauss dans un communiqué.

McAfee, Watson et d’autres membres de leur “équipe de cryptomonnaies” auraient “récolté plus de 13 millions de dollars auprès d’investisseurs qu’ils ont escroqués“, selon Strauss.

Les systèmes de “pump and dump” consistent généralement à surévaluer la valeur des actions ou, dans ce cas, des cryptomonnaies, par les détenteurs afin de les vendre à des prix artificiellement élevés.

McAfee et Watson ont utilisé les médias sociaux pour perpétrer un vieux système de “pump and dump“, a déclaré William Sweeney, directeur adjoint du FBI.

McAfee et Watson ont également utilisé Twitter pour promouvoir des jetons numériques au nom de l’offre initiale de pièces sans révéler qu’ils étaient payés pour leurs efforts par les startups, selon l’acte d’accusation.

John McAfee, 75 ans, est en détention en Espagne dans l’attente d’une décision sur son extradition vers les États-Unis où il est recherché pour fraude fiscale. Cette arrestation fait suite à son inculpation en juin aux États-Unis pour évasion fiscale et omission délibérée de remplir des déclarations d’impôts entre 2014 et 2018, alors qu’il a gagné des millions grâce à son travail de consultant et ses cryptomonnaies.

Depuis qu’il a fait fortune avec son logiciel antivirus éponyme dans les années 1980, John McAfee est devenu un gourou de la cryptomonnaies.