La Banque mondiale condamne le bitcoin et refuse d’aider le plan de développement des cryptomonnaies au Salvador

La semaine dernière, le gouvernement du Salvador a adopté une loi visant à accepter le bitcoin comme monnaie légale au même titre que le dollar américain. Le pays reçoit 6 milliards de dollars de transferts de fonds par an, soit près d’un quart de son produit intérieur brut, et l’espoir est que les coûts de transaction plus faibles du bitcoin puissent augmenter ce montant de quelques points de pourcentage.

Cette initiative a été proposée pour la première fois par le président du pays, Nayib Bukele, qui a déclaré qu’il espérait qu’en plus de faciliter la réduction des frais de transfert de fonds, le plan bitcoin attirerait les investissements et offrirait une possibilité d’épargne aux résidents, dont environ 70 % ne sont pas bancarisés.

L’ajout de la cryptomonnaie à la liste n’est pas une tâche simple, cependant, et la nouvelle loi donne au pays seulement trois mois pour déployer le plan à l’échelle nationale. Aucun pays n’a jamais utilisé le bitcoin ou toute autre cryptomonnaie comme monnaie légale, et les défis sont nombreux. Pour répondre à ces préoccupations, le Salvador s’est tourné vers la Banque mondiale et le Fonds monétaire international pour obtenir de l’aide ; ce dernier examine actuellement une demande de financement de 1,3 milliard de dollars de la part du pays.

Le FMI a offert une évaluation prudente de l’adoption du bitcoin par le Salvador, son porte-parole Gerry Rice ayant déclaré lors d’un point de presse : « L’adoption du bitcoin comme monnaie légale soulève un certain nombre de questions macroéconomiques, financières et juridiques qui nécessitent une analyse très attentive. »

La Banque mondiale a été moins généreuse. « Nous nous sommes engagés à aider le Salvador de nombreuses manières, notamment pour la transparence de la monnaie et les processus réglementaires », a déclaré un porte-parole de la Banque mondiale à Reuters. « Bien que le gouvernement nous ait approchés pour obtenir une assistance sur le bitcoin, ce n’est pas quelque chose que la Banque mondiale peut soutenir étant donné les lacunes en matière d’environnement et de transparence. »

En d’autres termes, les demandes énergétiques du bitcoin et sa facilité d’utilisation dans le blanchiment d’argent, l’évasion fiscale et d’autres schémas illégaux font que la cryptomonnaie n’a rien à faire aux yeux de la Banque mondiale.

Les défis techniques

Il existe d’autres raisons pour lesquelles la Banque mondiale et le FMI peuvent être sceptiques quant à l’offre du Salvador d’utiliser le bitcoin. Les défis techniques ne sont pas négligeables. Tout d’abord, le prix du bitcoin par rapport au dollar a été très volatile. Comment fixer le prix d’une douzaine d’œufs en bitcoins si le prix du bitcoin fluctue de 10 % en quelques heures ? La réponse est peut-être que vous ne le faites pas. Dans la « plage de bitcoins » d’El Zonte, au Salvador, où l’utilisation des bitcoins est relativement répandue, les commerçants continuent de fixer le prix de leurs produits en dollars, et le taux de change est fixé au moment de l’achat. Cette approche semble être celle du gouvernement salvadorien, mais elle traite le bitcoin davantage comme un jeton que comme une véritable monnaie.

Deuxièmement, les transactions en bitcoin peuvent être notoirement lentes. Chacune doit être vérifiée par des mineurs, et ceux-ci ne traitent que des blocs de transactions, et non des transactions individuelles. Ainsi, pour qu’un achat en bitcoin soit confirmé, les deux parties doivent attendre que le bloc soit complété. Actuellement, il faut environ 10 minutes pour qu’un bloc soit ajouté à la blockchain, mais à El Zonte, une commerçante a déclaré que les transactions étaient confirmées dans son application locale en deux minutes environ. Divers projets visent à améliorer la vitesse de transaction, mais ils ne font pas encore partie du bitcoin proprement dit.

Enfin, si les transactions en bitcoin peuvent être peu coûteuses, voire gratuites, elles sont généralement assorties de frais. Les frais ne sont pas obligatoires, mais ils incitent les mineurs à vérifier une transaction. De plus, si les Salvadoriens souhaitent échanger leurs bitcoins contre des dollars, cela entraîne également des frais. Ainsi, même si cette initiative pourrait permettre d’économiser sur les frais de transfert de fonds, qui s’élèvent à environ 3 %, le système ne sera pas sans coût.

Le Salvador peut toujours réussir sans l’aide de la Banque mondiale ou du FMI, mais ce sera beaucoup plus difficile. Et l’heure tourne. À moins que les entreprises n’aient pas accès à la technologie requise, elles devront accepter les bitcoins d’ici au 7 septembre 2021.