La Chine exerce des représailles contre des marques de vêtements après les sanctions occidentales

La marque de vêtements H&M a fait l’objet de critiques soudaines et intenses en Chine à la suite d’une déclaration faite il y a plus de six mois, dans laquelle elle se distanciait du coton provenant de la région chinoise du Xinjiang.

Les principaux détaillants en ligne chinois ont retiré les produits H&M de leurs sites ou de leurs applications mobiles. Deux célébrités chinoises ont déjà rompu leurs contrats avec la marque suédoise. Les médias d’État chinois reprochent désormais à d’autres marques de vêtements occidentales – dont Nike, New Balance et Burberry – de ne pas utiliser le coton du Xinjiang.

Les appels au boycott interviennent quelques jours seulement après que l’Union européenne, le Royaume-Uni, les États-Unis et le Canada ont sanctionné conjointement quatre personnes et entités chinoises pour des violations présumées des droits de l’homme au Xinjiang.

Les difficultés de H&M découlent d’une déclaration publiée par le groupe en septembre dernier, dans laquelle il exprimait son inquiétude quant aux allégations de travail forcé au Xinjiang et affirmait qu’il ne tolérerait pas le travail forcé dans aucune de ses chaînes d’approvisionnement.

Les mois ont passé jusqu’à cette semaine, lorsque des internautes ont remarqué la déclaration et ont commencé à reprocher à la marque de nuire aux intérêts chinois. H&M, ainsi que Nike et Adidas – deux autres marques qui ont rejoint les initiatives visant à boycotter le coton du Xinjiang – sont maintenant trendtopic sur les médias sociaux chinois avec des centaines de milliers d’internautes chinois les critiquent.

Vous voulez gagner de l’argent en Chine tout en répandant de fausses rumeurs et en boycottant le coton du Xinjiang ? Wishful thinking !“, a publié la Ligue de la jeunesse du Parti communiste sur les médias sociaux chinois.

La déclaration de H&M a été retirée du site web de l’entreprise à partir de jeudi. Sur Weibo, l’entreprise a écrit qu’elle “respecte constamment les consommateurs chinois” et qu’elle se consacre à “l’investissement et au développement à long terme” dans le pays.

Taobao, la plateforme de vente au détail en ligne appartenant au géant technologique Alibaba, ne semble plus proposer de produits H&M. Les recherches sur Taobao pour “HM” ou “H&M”, qui donnaient autrefois des milliers de vendeurs et de revendeurs, ne donnent plus aucun résultat.

La Chine est un marché important pour le détaillant de vêtements. H&M possède 505 magasins en Chine. Rien qu’en 2019, le groupe H&M a dégagé 1,2 milliard de dollars de ventes dans la partie continentale.

Les autorités du Xinjiang ont détenu des centaines de milliers de personnes issues de minorités ethniques musulmanes, dont les Ouïghours. Beaucoup de ceux qui sont libérés de leur détention au Xinjiang se voient ensuite attribuer des emplois assignés par l’État dans des usines et des fermes de coton contrôlées par l’État. Le Xinjiang produit jusqu’à 85 % du coton chinois, dont une grande partie est destinée à l’exportation.

Ces violations présumées des droits de l’homme ont déclenché de nombreuses sanctions à l’encontre de responsables, d’entreprises et d’entités gouvernementales chinoises de la part des États-Unis, de l’Union européenne, du Royaume-Uni et du Canada. Les États-Unis ont interdit toutes les importations de tomates et de coton produits au Xinjiang. L’année dernière, la Better Cotton Initiative (BCI), un groupe industriel basé en Suisse, a déclaré qu’elle ne pouvait plus vérifier que le coton du Xinjiang était exempt d’abus.

La volonté croissante de la Chine de prendre des mesures de rétorsion semble avoir forcé d’autres marques à choisir rapidement leur camp après la réaction contre H&M, sous peine de perdre l’accès à l’un des plus grands marchés de consommation du monde.

Nike fabrique les uniformes officiels du Shanghai Shenhua Football Club, l’une des plus grandes équipes de football du pays. Mais une photo d’entraînement publiée jeudi sur la page des médias sociaux chinois de Shenhua montre des joueurs faisant leur jogging dans leur uniforme bleu, sans aucun logo Nike.

Inditex, la société mère espagnole des marques de vêtements Zara et Massimo Dutti, a discrètement retiré cette semaine une déclaration sur son “approche de tolérance zéro vis-à-vis du travail forcé“. Une version en cache du communiqué pouvait encore être trouvée jeudi.

Anta Sports, une marque chinoise de vêtements de sport, a déclaré cette semaine qu’elle cherchait à quitter BCI afin de pouvoir continuer à s’approvisionner en coton du Xinjiang.