La Chine veut vraiment en finir avec le Bitcoin !

La Chine a étendu sa sévère répression de l’utilisation et du commerce des bitcoins au secteur de l’extraction de nouveaux jetons de crypto-monnaie.

Les nouvelles mesures de Pékin, dévoilées vendredi en fin de journée, ont agité les marchés des crypto-monnaies pendant le week-end et ont poussé les mineurs de crypto-monnaies à suspendre certaines activités en Chine, créant une incertitude quant à une étape critique du processus nécessaire pour mettre davantage de ces pièces en circulation.

Le vice-premier ministre chinois, Liu He, a déclaré vendredi à un groupe de responsables financiers que le gouvernement allait “réprimer l’activité d’extraction et de commerce de bitcoins” dans le cadre de son objectif de stabilité financière. Le gouvernement ne s’est pas étendu sur les politiques spécifiques visant l’exploitation minière ou le commerce.

Si la Chine a pris des mesures pour restreindre l’utilisation des crypto-monnaies depuis des années, l’accent mis sur le “minage” est nouveau. La présence de M. Liu et d’autres membres importants du cabinet à la réunion, ainsi que les mesures prises en début de semaine dernière pour étendre la répression des cryptomonnaies, indiquent que le gouvernement chinois adopte une approche plus agressive.

Les principaux mineurs de crypto-monnaies l’ont remarqué

HashCow, qui possède les plus grandes fermes minières du monde, a déclaré samedi qu’elle cesserait de vendre des machines à des clients en Chine et qu’elle rembourserait toute personne ayant déjà payé pour une machine mais n’en ayant pas reçu.

Nous soutiendrons activement toutes sortes de lois et de réglementations dans le pays pour éviter les risques réglementaires“, a déclaré l’entreprise chinoise.

Une autre société minière chinoise, BIT.TOP, a déclaré qu’elle ne proposerait plus de services miniers aux clients de la Chine continentale.

Ensuite, nous exploiterons principalement des mines en Amérique du Nord“, a écrit Jiang Zhuoer, directeur général de BIT.TOP, sur son compte Weibo samedi. “Ça ne vaut pas le risque réglementaire“.

Les prix baissent

Ces décisions pourraient avoir de grandes conséquences pour les crypto-monnaies. Par exemple, la valeur du bitcoin est déterminée en partie par le nombre fini (21 millions) de pièces qui peuvent être créées. Toutes les pièces ne sont pas en circulation, et les “mineurs” de bitcoins utilisent des ordinateurs pour résoudre des énigmes complexes et créer un nouveau “bloc” sur la chaîne.

Les ordinateurs nécessaires à ce processus sont fournis par des sociétés comme HashCow et BIT.TOP. La Chine représente plus de 75 % de l’extraction de bitcoins dans le monde, selon une étude publiée par la revue Nature Communications le mois dernier.

Dans son message sur Weibo, Jiang de BIT.TOP a déclaré que la réunion de vendredi suggère que le gouvernement tente d’empêcher un flux massif de capitaux dans l’extraction de crypto-monnaies, mais que les gens devraient toujours être en mesure de miner par eux-mêmes. Il s’attend à ce que la moitié des machines minières du pays soient suspendues à la suite des dernières actions, car la répression se concentre sur les grandes exploitations minières.

Le bitcoin et les actions des sociétés liées aux crypto-monnaies ont été secoués après la décision de la Chine.

Le prix du bitcoin a chuté jusqu’à 13 % dimanche. La monnaie s’est échangée pour la dernière fois à environ 36 000 dollars par pièce, bien en dessous du pic de 64 000 dollars qu’elle a atteint il y a un mois, selon CoinDesk.

Les actions de la société chinoise de crypto-monnaies BIT Mining ont plongé de 23 % à New York vendredi. Et Huobi Technology, une bourse de crypto-monnaies, a chuté de 22 % lundi à Hong Kong. Huobi, qui propose un hébergement pour les mineurs et d’autres produits liés aux crypto-monnaies, a déclaré lundi qu’il suspendait les services liés au minage pour les nouveaux utilisateurs en Chine continentale “pour se concentrer davantage sur l’expansion de notre présence à l’étranger.” Elle a ajouté que la plupart des utilisateurs ne seraient pas affectés par ce changement.

Huobi s’efforce toujours de se conformer aux politiques et réglementations évolutives de chaque juridiction pour adhérer au risque et préserver le bien-être de nos utilisateurs et de leurs actifs“, a ajouté la société.

La Chine a une fois de plus montré qui était le gros poisson, signalant une répression contre les mineurs de crypto-monnaies“, a écrit Jeffrey Halley, analyste de marché senior pour l’Asie-Pacifique chez Oanda, dans une note lundi. Le risque réglementaire “constitue désormais une menace existentielle pour l’espace des monnaies virtuelles“, a-t-il ajouté.

Règlementation plus stricte

La Chine a longtemps limité les échanges de crypto-monnaies sur son territoire, se méfiant des risques financiers qui y sont associés. La semaine dernière, les organismes de surveillance financière et bancaire ont déclaré que les institutions financières et les sociétés de paiement ne devraient plus effectuer de transactions liées aux crypto-monnaies, ni fournir de services liés aux crypto-monnaies à leurs clients.

Les nouvelles mesures ne visent pas seulement à réduire le risque financier. Les ordinateurs nécessaires pour extraire des bitcoins consomment une tonne de puissance de calcul et d’électricité, ce qui suscite des inquiétudes quant au coût pour l’environnement.

Rien qu’en Chine, le bitcoin devrait générer plus de 130 millions de tonnes métriques d’émissions de carbone d’ici 2024, selon l’étude de Nature Communications. C’est plus que la production annuelle totale d’émissions de carbone de la République tchèque et du Qatar en 2016.

Ce type de résultat est également désastreux pour les ambitieux plans climatiques de la Chine. Le président Xi Jinping s’est engagé à ce que son pays soit neutre en carbone d’ici 2060, et le pays s’efforce déjà de contenir les émissions de carbone provenant d’autres industries.

Certaines autorités chinoises ont cité les préoccupations environnementales comme une raison essentielle de leur action. La Mongolie intérieure, par exemple, a annoncé en février qu’elle mettrait fin à tous les projets d’exploitation de cryptomonnaies dans la région d’ici la fin avril afin de réduire les émissions. La province riche en charbon, qui est une plaque tournante de l’extraction de bitcoins en raison de son abondance d’énergie bon marché, a mis en place des lignes d’assistance téléphonique pour encourager les résidents à signaler les entreprises qu’ils soupçonnent d’être des mineurs de crypto-monnaies.