La répression britannique à l’encontre de Binance stimule ses rivaux

La décision de la Grande-Bretagne de bloquer Binance stimule les bourses de cryptomonnaies rivales, qui ont signalé une hausse des nouveaux utilisateurs dans le pays récemment.

La Financial Conduct Authority a récemment annoncé une mesure de répression à l’encontre de Binance, la première bourse de crypto-monnaies au monde en termes de volume d’échanges, restreignant la société à exercer des activités réglementées au Royaume-Uni.

Binance a retiré sa demande d’enregistrement en tant que société de cryptoactifs agréée au Royaume-Uni en mai, car elle ne répondait pas aux exigences en matière de lutte contre le blanchiment d’argent, a déclaré l’organisme de surveillance des marchés.

Bien que Binance soit techniquement autorisé à continuer à offrir des échanges de crypto-monnaies aux Britanniques, les régulateurs lui ont ordonné d’ajouter un avis sur son site Web indiquant qu’il n’est pas autorisé à opérer au Royaume-Uni.

Pour sa part, Binance a déclaré que les mesures ne visaient que son entité britannique, Binance Markets Limited, et qu’elles n’auraient aucun impact sur les services fournis dans le pays par Binance.com.

Mais suite aux restrictions de la FCA, Binance a subi des revers ultérieurs en Grande-Bretagne. Les clients ont été temporairement incapables d’effectuer des retraits par carte en raison d’un problème avec le système Faster Payments du Royaume-Uni. Parallèlement, la banque Barclays a bloqué les clients pour qu’ils n’envoient pas de paiements à la bourse de crypto-monnaies.

Les déboires de Binance au Royaume-Uni ont cependant été une aubaine pour ses rivaux, dont certains ont vu le nombre d’utilisateurs doubler depuis l’annonce des restrictions de la FCA.

« Nous constatons une augmentation des clients au Royaume-Uni qui viennent chez nous, sans aucun changement dans le marketing« , a déclaré à CNBC Julian Sawyer, PDG de l’échange Bitstamp, basé au Luxembourg.

Mardi, Bitstamp avait vu ses clients augmenter de 138% depuis que la FCA avait publié son avis sur Binance le 25 juin. Binance a refusé de commenter cette histoire lorsqu’elle a été contactée par CNBC.

« Je pense que c’est une fuite vers la sécurité« , a ajouté Sawyer. « Si on vous dit que la banque avec laquelle vous êtes est moins sûre, vous sortez l’argent de la banque et vous le transférez dans la banque suivante qui est super sécurisée. »

Entre-temps, la bourse américaine Kraken en a également profité.

« La part en pourcentage des inscriptions en provenance du Royaume-Uni a approximativement doublé au cours des deux dernières semaines, par rapport aux inscriptions sur les autres principaux marchés de Kraken« , a déclaré un porte-parole de Kraken.

Gemini, la bourse de devises numériques lancée par Cameron et Tyler Winklevoss, est l’une des rares entreprises figurant sur la liste des sociétés de crypto-actifs enregistrées par la FCA.

« Nous avons constaté une énorme croissance des utilisateurs, car les consommateurs se tournent vers les entreprises agréées lorsqu’ils entrent sur le marché« , a déclaré Blair Halliday, responsable de Gemini au Royaume-Uni.

« Nous nous attendons à voir les échanges et les dépositaires enregistrés auprès de la FCA continuer à gagner des parts de marché en raison de la valeur accordée au processus d’approbation« , a-t-il ajouté.

Répression des crypto-monnaies

Les malheurs de Binance ne se sont pas limités au Royaume-Uni. Mardi, Binance a déclaré avoir temporairement suspendu les dépôts bancaires en euros par le biais du système de paiement de l’espace unique de paiement en euros, SEPA, en raison « d’événements indépendants de notre volonté« .

Les régulateurs du Canada, du Japon et de la Thaïlande ont également adressé des avertissements à la société pour avoir opéré sans autorisation.

Le PDG de Binance, Changpeng Zhao a déclaré dans un billet de blog mercredi que Binance « a encore beaucoup de place pour se développer » et qu’elle n’a pas toujours fait les choses correctement.

« La conformité est un voyage – en particulier dans les nouveaux secteurs comme la crypto« , a déclaré Zhao, ajoutant que Binance embauche plus de personnel de conformité et localise ses opérations pour mieux répondre à ses obligations réglementaires.

Cela fait suite à un certain nombre de mesures prises par les régulateurs en Chine pour réprimer l’industrie de la crypto. Plusieurs régions du pays ont pris des mesures pour mettre fin aux opérations d’extraction de crypto-monnaies, qui consomment beaucoup d’énergie, en raison de leur impact sur l’environnement.

En début de semaine, Pékin a demandé la fermeture d’une entreprise soupçonnée de fournir des logiciels pour les transactions en monnaie virtuelle, réitérant ainsi sa position ferme sur les crypto-monnaies.

Les monnaies numériques ont connu une forte hausse en début d’année, le bitcoin atteignant un sommet historique de près de 65 000 dollars en avril. Mais elles ont depuis fortement chuté, le marché global des crypto-monnaies ayant perdu plus de 1 000 milliards de dollars de valeur au cours des deux derniers mois.