Le milliardaire Tom Steyer dénonce le bitcoin et le qualifie de catastrophe écologique.

Tom Seyer, milliardaire spécialisé dans les fonds spéculatifs et défenseur de l’environnement, s’est attaqué au bitcoin en qualifiant la crypto-monnaie de catastrophe environnementale.

« Le bitcoin est un gros consommateur d’électricité, donc dans la mesure où cette électricité est dérivée de combustibles fossiles et émet des gaz à effet de serre et d’autres toxines dangereuses, c’est un problème« , a déclaré Tom Steyer. Yahoo Finance dans une interview.

Tom Steyer a toutefois ajouté que si les sources d’énergie de la principale crypto-monnaie devaient changer, s’éloignant des combustibles fossiles, alors le bitcoin ne serait plus aussi nuisible.

« Si nous avons complètement nettoyé notre production d’électricité de sorte que, lorsque vous extrayez des bitcoins – et que vous utilisez une tonne d’électricité -, il s’agit d’électricité propre qui ne nuit pas à la santé de quiconque ni à celle de la planète, alors tout va bien« , a-t-il déclaré.

Tom Steyer a également déclaré qu’on lui avait présenté une proposition d’investissement impliquant une exploitation minière de bitcoins « à côté d’une usine de charbon« , et il n’a pas mâché ses mots.

« L’idée étant que vous n’avez pas à transporter le charbon, c’est beaucoup moins cher, nous serons en mesure de créer des bitcoins à un grand écart par rapport au prix actuel, c’est une grande opportunité de faire de l’argent – c’est un désastre. C’est un véritable désastre« , a-t-il déclaré.

Nettoyer le bitcoin

L’argument fondamental de Tom Steyer est que le bitcoin ne serait pas aussi nuisible à l’environnement s’il s’orientait – de manière substantielle – vers l’utilisation de sources d’énergie renouvelables.

Cependant, cela ne s’est pas produit, du moins selon les meilleures données disponibles.

Selon l’Université de Cambridge seulement 39 % de l’énergie utilisée pour l’extraction de crypto-monnaies provient de sources renouvelables. Cela signifie donc que la consommation annuelle d’énergie du bitcoin (environ 115 térawattheures par an) se traduit par des émissions de gaz à effet de serre largement équivalentes à 54 milliards de livres de charbon brûlé.

Bien sûr, ceux qui sont dans l’industrie de la crypto ont essayé de peindre une image beaucoup plus verte. CoinShares a estimé que le chiffre pouvait atteindre 77,6 %, mais il faut tenir compte de la source – en tant que gestionnaire d’actifs cryptographiques, CoinShares aura tendance à minimiser l’impact de l’industrie sur l’environnement.

La même chose peut être dite du chiffre élevé de 56% du Bitcoin Mining Council.

Le Conseil a été formé en réponse aux critiques croissantes de Bitcoin concernant l’environnement et est composé de mineurs actifs dans l’industrie.

Les données du Conseil ne représentaient toutefois que 32 % de la puissance mondiale à l’époque, et les réponses à l’enquête qui l’accompagnait étaient volontaires, ce qui signifie que les mineurs ayant un profil énergétique peu écologique pouvaient ne pas répondre à l’enquête.

Le chiffre de 39 % de Cambridge a été publié en septembre 2020, il est donc peut-être grand temps de revoir le calcul, étant donné que l’industrie minière du bitcoin a pivoté de la Chine vers les États-Unis depuis que l’étude a eu lieu.