Les premières images et video du VSS Imagine de Virgin Galactic

Virgin Galactic a publié sur YouTube les premières images du SpaceShip III, qui commencera ses essais au sol et les “vols planés” plus tard cette année.

Il s’agit d’un vaisseau qui attire l’attention et qui reprend à merveille le look du vaisseau Naboo de Star Wars : La Menace Fantôme. Il est recouvert d’un matériel semblable à un miroir, destiné à refléter son environnement, qu’il s’agisse du noir de l’espace ou du bleu de l’atmosphère terrestre. Il ne s’agit pas seulement d’esthétique : il offre également une protection thermique.

La troisième génération du SpaceShip de Virgin Galactic est de conception modulaire, afin de rendre les améliorations progressives plus faciles et moins coûteuses. Selon l’entreprise, le VSS Imagine va : “jeter les bases de la conception et de la fabrication des futurs véhicules“. Alors que les essais en vol commencent sur ce premier avion, l’entreprise travaille déjà sur le VSS Inspire. Virgin Galactic a pour objectif d’effectuer 400 vols suborbitaux par an, et il lui faudra plus d’un avion pour y parvenir.

Dans l’immédiat, Virgin Galactic se concentre sur son prochain vol d’essai pour VSS Unity, un modèle Space Ship Two. Les tests sont prévus pour mai 2021, mais ont été repoussés plusieurs fois pour des vérifications techniques supplémentaires après que le test de l’entreprise en décembre 2020 se soit soldé par un échec. Space Ship Two n’est peut-être pas aussi brillant, mais il s’agit tout de même d’un prototype de vaisseau très coûteux. Et si vous attendez les premiers voyages de tourisme spatial, il est encore probable que ce soit en 2023 pour les plus chanceux ou fortunés.