L’Ethereum sera rapidement plus écologique que le Bitcoin

Ethereum

Les utilisateurs et les développeurs de Bitcoin se débattent avec le problème de son empreinte carbone. Aujourd’hui, selon eux, plusieurs avancées récentes vont enfin leur permettre de réduire considérablement leur consommation d’énergie en un an ou moins.

Ethereum et Bitcoin, fonctionnent tous les deux selon un système de preuve de travail qui nécessite un réseau mondial d’ordinateurs fonctionnant 24 heures sur 24. Les développeurs de logiciels d’Ethereum travaillent depuis des années à la transition de la blockchain vers ce que l’on appelle un système de preuve d’enjeu, qui utilise une approche totalement différente pour sécuriser le réseau et qui élimine également le problème des émissions de carbone.

Ce changement, retardé par des problèmes techniques complexes, ne pouvait pas arriver assez tôt pour le monde des cryptomonnaies, qui a traversé l’un de ses plus grands épisodes de volatilité ce mois-ci après qu’Elon Musk a annoncé que Tesla n’accepterait plus les bitcoins pour le paiement des voitures en raison de la hausse de la consommation d’énergie. Le réseau Bitcoin utilise actuellement plus d’énergie par an que le Pakistan ou les Émirats arabes unis, selon l’indice de consommation d’électricité de Cambridge Bitcoin. Les compilateurs de l’indice ne mesurent pas la consommation d’énergie d’Ethereum.

« Le passage à la preuve d’enjeu est devenu plus urgent pour nous en raison de la croissance de la crypto et de l’Ethereum au cours de l’année dernière« , a déclaré Vitalik Buterin, l’inventeur de l’Ethereum, dans une interview. Il espère que le changement sera effectué d’ici la fin de l’année, tandis que d’autres affirment qu’il sera mis en place au premier semestre 2022. C’est environ un an plus tôt que ce qui était prévu en décembre.

« Je suis définitivement très heureux que l’un des plus gros problèmes de la blockchain disparaisse lorsque la preuve d’enjeu sera complète« , a déclaré Buterin, qui a plaidé pour ce changement depuis le lancement de la blockchain en 2015. « C’est incroyable. »

Le changement pourrait contribuer à stimuler le prix de la crypto-monnaie Ether, qui est nécessaire pour utiliser Ethereum, car les investisseurs soucieux de l’environnement prennent note de son empreinte carbone largement inférieure. Une grande partie de la critique de la preuve de travail est venue des milléniaux et des investisseurs qui valorisent les normes environnementales, sociales et de gouvernance, ou ESG, positives.

« Il est difficile d’ignorer que le récit ESG va être important« , a déclaré Wilson Withiam, analyste chez Messari, spécialisé dans les protocoles blockchain. « Si vous regardez l’Ether comme un investissement, il n’a pas cette menace sur lui« .

Pantera Capital, une société d’investissement précoce dans le bitcoin, est d’accord. « Ethereum a un écosystème massif de cas d’utilisation de la finance décentralisée avec une adoption en croissance rapide« , a écrit Dan Morehead, fondateur de Pantera, dans une note du 10 mai aux investisseurs. « Combinez ces deux dynamiques et nous pensons qu’Ethereum va continuer à gagner des parts de marché par rapport à Bitcoin. »

La transition que les développeurs d’Ethereum sont en train de réaliser est une entreprise énorme. Ils doivent créer, tester et mettre en œuvre une toute nouvelle façon de sécuriser leur réseau tout en maintenant la blockchain existante. Puis, lorsque le moment sera venu, ils fusionneront la blockchain existante avec la nouvelle architecture qui utilise la preuve d’enjeu pour vérifier les transactions. Ce changement augmentera aussi radicalement la vitesse des transactions qu’Ethereum peut traiter, ce qui le rendra plus compétitif par rapport aux réseaux de paiement établis comme Visa ou Mastercard.

La preuve de travail utilise les coûts d’investissement liés à l’achat et à la maintenance du matériel informatique, ainsi que l’électricité nécessaire à leur fonctionnement, comme des investissements économiques qui doivent être payés par les personnes qui sécurisent le réseau, appelées mineurs. En retour, le premier mineur à vérifier le dernier lot de transactions en bitcoins ou en ethereum est récompensé par des bitcoins ou des ethers gratuits.

Ce système fait l’objet de vives critiques depuis des années, notamment de la part de M. Musk, qui a qualifié les récentes tendances de consommation de « folles« .

Dans la preuve d’enjeu, la cryptomonnaie Ether remplace le matériel et l’électricité comme coût d’investissement. Un minimum de 32 Ether est requis pour qu’un utilisateur puisse miser sur le nouveau réseau. Plus un utilisateur met d’Ether en jeu, plus il a de chances d’être choisi pour sécuriser le prochain lot de transactions, qui sera récompensé par une quantité gratuite, bien que plus petite, d’Ether, comme dans le cas de la preuve de travail.

Jusqu’à présent, plus de 4,6 millions d’Ether ont été mis en jeu dans ce que l’on appelle la chaîne beacon, ce qui représente une valeur d’environ 11,5 milliards de dollars à un prix de l’Ether de 2 503 dollars. Cela signifie qu’une fois que la preuve d’enjeu sera en place, le seul coût de l’électricité proviendra des serveurs qui hébergent les nœuds Ethereum, comme pour toute entreprise qui utilise l’informatique en nuage.

« Personne ne parle de l’empreinte écologique de Netflix parce qu’ils ne font tourner que des serveurs« , a déclaré Tim Beiko, qui coordonne le travail des développeurs sur le nouveau réseau pour la Fondation Ethereum, créée pour financer et superviser le développement du protocole Ethereum.

Danny Ryan, chercheur à la fondation, a déclaré que la preuve de travail d’Ethereum utilise 45 000 gigawattheures par an. Avec la preuve d’enjeu, « vous pouvez vérifier une blockchain avec un ordinateur portable grand public« , a-t-il déclaré. « Selon mes estimations, l’énergie consommée serait 1/10 000ème de celle du réseau Ethereum actuel. »

L’une des premières percées a eu lieu lorsque les développeurs ont créé un système où les contrats sur Ethereum peuvent être exécutés en dehors de la chaîne principale, ce que l’on appelle des roll ups. Cela permet d’alléger la pression et la demande sur le réseau principal sous-jacent et de réduire le nombre de modifications à apporter au réseau.

Le saut suivant était lié aux roll ups. Le passage à un nouvel Ethereum, connu sous le nom d’ETH 2.0, a toujours envisagé que le réseau soit divisé en 64 régions géographiques dans ce que l’on appelle le sharding. Les transactions effectuées sur un shard seraient ensuite rapprochées du réseau principal, qui est relié à tous les autres shards, ce qui rendrait le réseau global beaucoup plus rapide.

Une fois que les roll ups ont pu être utilisés pour les transactions, cela signifie que les shards n’avaient plus qu’à héberger les données, a expliqué M. Beiko. Dans le modèle précédent, il aurait fallu que le système de sharding soit opérationnel avant qu’Ethereum puisse passer à la preuve d’enjeu. Ce n’est plus le cas, a-t-il dit.

« Le sharding passe de très compliqué à pas trop compliqué« , a déclaré Beiko. « Ce n’est plus un obstacle dans la feuille de route« .

Les roll ups sont limités par la quantité de données liées à la blockchain qu’ils peuvent contenir, a déclaré Buterin. C’était un problème avant que les développeurs ne réalisent que les shards pouvaient contenir les données.

« Si vous pouvez publier des données sur la chaîne, ce que vous pouvez faire avec les shards, alors la mise à l’échelle augmente considérablement« , a déclaré Buterin.

Les progrès sur la preuve d’enjeu ont été montrés récemment par un ensemble de tests où les transactions sur la blockchain Ethereum existante ont été fusionnées avec succès sur le système de preuve d’enjeu, a déclaré Beiko.

« Je suis plus confiant qu’il y a un mois« , a-t-il déclaré. « Il y a un tas de problèmes non triviaux à résoudre, mais l’architecture fondamentale est établie et plutôt prometteuse. »