L’extraction de bitcoins est plus facile et plus rentable après à l’ajustement de l’algorithme du Bitcoin

Il vient de devenir beaucoup plus facile et rentable de miner des bitcoins. Le monde savait depuis des mois que plus de la moitié des mineurs de bitcoins dans le monde allaient disparaître suite à la répression de l’activité minière en Chine. Maintenant que c’est arrivé, l’algorithme du bitcoin a été ajusté en conséquence pour s’assurer que la productivité des mineurs ne continue pas à s’effondrer.

Cet ajustement signifie également que les mineurs de bitcoins qui restent en ligne recevront beaucoup plus d’argent.

« Ce sera une fête du revenu pour les mineurs« , a déclaré Brandon Arvanaghi, ingénieur des mines de bitcoins.

« Ils possèdent soudain une part significativement plus importante du gâteau, ce qui signifie qu’ils gagnent plus de bitcoins chaque jour. »

Le minage simplifié

Un mineur de bitcoins exécute un programme sur un ordinateur pour tenter de résoudre une énigme avant tout le monde. La résolution de cette énigme permet de compléter un bloc, un processus qui crée de nouveaux bitcoins et met à jour la blockchain qui garde la trace de toutes les transactions en bitcoins.

La Chine a longtemps été l’épicentre des mineurs de bitcoin, avec des estimations passées indiquant que 65% à 75% du minage de bitcoin dans le monde s’y produisait, mais une répression menée par le gouvernement a effectivement banni les mineurs de crypto-monnaie du pays.

Pour la première fois dans l’histoire du réseau bitcoin, nous avons un arrêt complet du minage dans une région géographique ciblée qui a affecté plus de 50% du réseau « , a déclaré Darin Feinstein, fondateur de Blockcap et Core Scientific.

Plus de 50 % du hashrate – la puissance de calcul collective des mineurs du monde entier – a disparu du réseau depuis le pic du marché en mai.

Moins de personnes minent signifie que moins de blocs sont résolus chaque jour. En général, il faut environ 10 minutes pour compléter un bloc, mais Darin Feinstein a déclaré que le réseau bitcoin a ralenti pour atteindre des temps de bloc de 14 à 19 minutes.

C’est précisément la raison pour laquelle le bitcoin se recalibre tous les 2016 blocs, soit environ toutes les deux semaines, en réinitialisant la difficulté de l’extraction pour les mineurs. Samedi, le code du bitcoin a automatiquement rendu le minage moins difficile d’environ 28 % – une baisse sans précédent dans l’histoire du réseau – rétablissant ainsi les temps de bloc à la fenêtre optimale de 10 minutes.

L’algorithme du bitcoin est programmé pour gérer une augmentation ou une diminution des machines de minage, selon Mike Colyer, PDG de la société de monnaie numérique Foundry. « C’est un marché autorégulé qui n’a pas besoin d’un comité extérieur pour déterminer ce qu’il faut faire. C’est un concept très puissant« , a-t-il déclaré.

Moins de concurrents et moins de difficultés signifient que tout mineur ayant une machine branchée va voir une augmentation significative de sa rentabilité et des revenus plus prévisibles.

« Tous les mineurs de bitcoins partagent la même économie et exploitent le même réseau, de sorte que les mineurs publics et privés verront l’augmentation de leurs revenus« , a déclaré Kevin Zhang, ancien responsable de l’exploitation minière chez Greenridge Generation, la première grande centrale électrique américaine à commencer l’exploitation minière derrière le compteur à grande échelle.

En supposant des coûts d’énergie fixes, Kevin Zhang estime que les revenus s’élèvent à 29 dollars par jour pour ceux qui utilisent le mineur Bitmain de dernière génération, contre 22 dollars par jour avant le changement. À plus long terme, bien que les revenus des mineurs puissent fluctuer avec le prix de la pièce, Kevin Zhang a également noté que les revenus miniers n’ont chuté que de 17 % depuis le pic du prix du bitcoin en avril, alors que le prix de la pièce a chuté d’environ 50 %.

« Nous nous attendons à une période de rentabilité minière beaucoup plus élevée pour les clients de Compass Mining« , a déclaré Whit Gibbs, PDG et fondateur de Compass, un fournisseur de services de minage de bitcoins. « Nous nous attendons à ce que les mineurs soient environ 35% plus rentables« .

Feinstein, de Blockcap, est d’accord. « Nous nous attendons à une augmentation des revenus et des bénéfices dans un avenir prévisible. C’était un cadeau inattendu pour le réseau, non seulement sur les revenus, mais aussi sur la décentralisation et les métriques énergétiques durables. »

Bien que la baisse de la difficulté profite à tous les mineurs, ce sont ceux qui utilisent des équipements de nouvelle génération qui en profitent le plus.

Feinstein explique que la plupart des équipements mis hors service en Chine étaient des équipements d’ancienne génération, qui sont inefficaces et fonctionnent avec des marges bénéficiaires beaucoup plus faibles.

Une hausse de six mois

Il est difficile de prévoir combien de temps durera le déficit de hashrate. Selon Barbour, il est tout à fait possible que Pékin revienne simplement sur sa politique et que cela ne soit qu’une interruption de courte durée.

Sinon, la plupart des experts en crypto minage s’accordent à dire qu’il faudra entre six et quinze mois pour que tout ce matériel minier inactif et déplacé migre. « Il faudra beaucoup de temps pour que le surplus trouve un foyer« , a déclaré Barbour.

Gibbs pense que les mineurs devraient voir leurs revenus augmenter au moins jusqu’à la fin de l’année 2021.

« Chaque jour, les mineurs chinois cherchent dans le monde entier des endroits où remettre leurs machines en marche. L’espace est très limité en ce moment« , a déclaré Colyer.

Une partie du problème, selon Feinstein, est que même avant que la Chine ne coupe l’exploitation minière, il y avait déjà un manque d’infrastructures pour accueillir les mineurs de nouvelle génération déployés chaque mois par le fabricant Bitmain, basé à Pékin.

Maintenant que le marché est inondé d’une offre excédentaire de plateformes minières d’occasion, il est difficile de dire à quelle vitesse les pays seront en mesure d’absorber l’afflux de matériel.

« Certaines sociétés minières ont déjà tout construit et n’attendent que le branchement des ASIC, ce qui ne prend que quelques jours« , explique Arvanaghi.

« D’autres peuvent avoir besoin de construire des conteneurs, d’étendre les entrepôts ou d’augmenter leur capacité énergétique. Nous ne verrons pas le hashrate atteindre ce qu’il était du jour au lendemain, mais nous le verrons remonter au cours des prochains mois« , a-t-il poursuivi.

De toutes les destinations possibles pour ce matériel, les États-Unis semblent être particulièrement bien placés pour absorber ce hashrate errant. Les principaux opérateurs miniers américains ont déjà signé des accords pour rapatrier certains de ces mineurs Bitmain.

L’exploitation minière de bitcoins aux États-Unis est en plein essor et bénéficie de l’afflux de capital-risque, de sorte qu’ils sont prêts à tirer parti de la migration des mineurs, a déclaré Arvanaghi.

« De nombreux mineurs de bitcoin américains qui ont été financés lorsque le prix du bitcoin a commencé à augmenter en novembre et décembre 2020 signifie qu’ils étaient déjà en train de construire leur capacité d’alimentation lorsque l’interdiction de l’exploitation minière en Chine a pris effet« , a-t-il déclaré. « C’est un excellent timing« .

Mais Barbour pense que des acteurs beaucoup plus petits dans les États-Unis résidentiels ont également une chance de capturer ces mineurs excédentaires.

« Je pense que c’est un signal qu’à l’avenir, le minage de bitcoin sera plus distribué par nécessité« , a déclaré Barbour. « Moins de méga-mines comme celles de plus de 100 mégawatts que nous voyons au Texas et plus de petites mines sur de petits espaces commerciaux et éventuellement résidentiels. Il est beaucoup plus difficile pour un politicien de fermer une mine dans le garage de quelqu’un.«