Mais pourquoi McDonald’s a-t-il choisi un clown ?

Cela va faire maintenant 84 ans que McDonald’s existe ! Aujourd’hui, c’est même devenue la chaîne de restauration rapide n°1 dans le monde entier. Un succès qu’il doit entre autres à sa mascotte, Ronald McDonald, qui a su conquérir le cœur de tous les enfants. Alors pourquoi le choix du clown ? Et comment la légende est née ? Voici un bref aperçu historique du Roi du Burger.

Les débuts de McDonald’s

En 1937, Richard et Maurice McDonald décident d’ouvrir un restaurant avec une recette simple à base de viande hachée, de sauce et de crudités. Mais surtout, ils misent tout sur une préparation rapide. Rapidement, ils rencontrent un succès fou et en 1953, ils s’ouvrent à la franchise. C’est alors qu’ils rencontrent de Ray Kroc qui va les évincer en ne conservant que leur nom.

Après avoir repris les manettes, Ray Kroc se lance un défi de taille qui vise à séduire coûte que coûte sa clientèle. Et pour cela, McDonald’s a d’abord l’idée de s’adresser aux enfants pour en faire une enseigne familiale. C’est ainsi qu’en 1962, il propose le spectacle Bozo’s Circus avec le célèbre clown rieur qui va rapidement devenir la mascotte de la filiale. À cette période, on le retrouve même dans tous les restaurants des États-Unis et 96 % des enfants connaissent l’incontournable Ronald McDonald !

Ronald McDonald : une mascotte incontournable !

Dans les années 60, McDonald’s impose sa mascotte dans tous les restaurants des États-Unis. La recette est simple, mais elle fonctionne tellement bien que le clown va devenir une vraie vedette ! C’est ainsi qu’il n’hésite pas à s’afficher à la télé dans plusieurs publicités diffusées à des heures stratégiques.

Véritable symbole de l’Americain Way of Life, il est même aussi célèbre que le Père Noël ou que Mickey Mouse. Le souci, c’est qu’à partir des années 2000, il va peu à peu être mis à la porte pour être remplacé par Happy, la boîte de Happy Meal qui va difficilement être acceptée par tous les fans de la chaîne de restauration rapide.

Le clown de McDonald’s qui dérange

Dans les années 2011, c’est toute la communauté scientifique qui s’attaque à Ronald McDonald ! Il est accusé d’inciter les enfants à la malbouffe et de contribuer à l’obésité infantile. Même si la chaîne de restauration a tenté de se défendre, il n’en reste pas moins que peu à peu, la mascotte incontournable de McDonald’s va finir aux oubliettes.

Parallèlement, le début des années 2000 voit aussi apparaître des films d’horreur avec des clowns terrifiants, que ce soit dans Ça ou Killer Klowns. Il n’en fallait pas plus pour mettre définitivement Ronald McDonald au placard et le transformer en Happy. Toutefois, et encore aujourd’hui, la légende perdure puisque le clown rouge et jaune reste l’icône d’une époque désormais révolue, mais généralement associée à des souvenirs d’enfance.