PayPal lance son service de crypto-monnaie au Royaume-Uni

Le géant américain des paiements en ligne a annoncé lundi qu’il permettrait à ses clients britanniques d’acheter, de détenir et de vendre des monnaies numériques à partir de cette semaine.

Il s’agit de la première expansion internationale du produit de crypto-monnaie de PayPal, qui a été lancé aux États-Unis en octobre de l’année dernière.

Il a très bien marché aux États-Unis“, a déclaré Jose Fernandez da Ponte, directeur général de PayPal pour la blockchain, les crypto et les monnaies numériques. “Nous nous attendons à ce que cela marche bien au Royaume-Uni“.

La fonctionnalité crypto de PayPal permet aux clients d’acheter ou de vendre du bitcoin, du bitcoin cash, de l’ethereum ou du litecoin avec aussi peu que 1 £. Les utilisateurs peuvent également suivre les prix des crypto en temps réel et trouver du contenu éducatif sur le marché.

Comme pour la version américaine du produit, PayPal s’appuie sur Paxos, une société de monnaie numérique réglementée à New York, pour permettre l’achat et la vente de crypto-monnaies au Royaume-Uni. PayPal a déclaré qu’il s’était engagé auprès des régulateurs britanniques concernés pour lancer le service.

Un porte-parole de la Financial Conduct Authority, l’organisme de surveillance des services financiers britanniques, n’était pas immédiatement disponible pour commenter cette annonce.

Une adoption croissante

Le service de crypto-monnaie de PayPal est similaire à celui de la société fintech britannique Revolut. Comme c’est le cas avec Revolut, les utilisateurs de PayPal ne peuvent pas déplacer leurs avoirs en crypto en dehors de l’application. Revolut a toutefois récemment commencé à tester une fonctionnalité qui permet aux utilisateurs de retirer des bitcoins sur leurs portefeuilles personnels.

PayPal affirme que son incursion dans le domaine de la crypto-monnaie vise à faciliter la participation des gens au marché. “Les jetons et les pièces existent depuis un certain temps, mais il fallait être un utilisateur relativement sophistiqué pour pouvoir y accéder“, a déclaré da Ponte. “Avoir cela sur une plateforme comme la nôtre constitue un très bon point d’entrée“.

Le processeur de paiements est l’une des nombreuses grandes sociétés financières qui font un saut dans le monde essentiellement non réglementé des crypto-monnaies. Malgré les inquiétudes persistantes concernant la volatilité des prix, la protection des consommateurs et le blanchiment d’argent potentiel dans le secteur, de grandes entreprises telles que Mastercard, Tesla et Facebook se sont rapprochées des crypto-monnaies ces derniers temps.

Le bitcoin a atteint un niveau record de près de 65 000 dollars en avril, avant de passer sous la barre des 30 000 dollars en juillet, lorsque les autorités de régulation chinoises ont étendu leurs mesures de répression sur le marché. Elle s’est depuis redressée pour atteindre un prix de 50 000 dollars aujourd’hui.

Si PayPal a commencé par le commerce de crypto-monnaies, l’entreprise fait le pari que les monnaies numériques joueront un rôle plus important dans le commerce électronique à long terme. Plus tôt cette année, PayPal a commencé à permettre aux consommateurs américains d’utiliser des crypto-monnaies pour payer chez des millions de ses marchands en ligne dans le monde. La société a également étendu l’achat et la vente de crypto-monnaies à Venmo, son populaire portefeuille mobile.

Nous avons certainement l’ambition de continuer à élargir notre gamme de produits aux États-Unis, au Royaume-Uni et sur d’autres marchés“, a déclaré M. da Ponte.

Nous sommes très délibérés sur le fait de commencer avec des fonctionnalités initiales, et ensuite nous verrons où le marché va nous emmener. Les différents marchés ont un appétit différent pour les produits.

Britcoin

Le lancement du service crypto de PayPal au Royaume-Uni intervient également alors que les régulateurs se montrent de plus en plus méfiants face à l’essor des monnaies numériques. En juin, la FCA a interdit la filiale britannique de Binance, la plus grande bourse de crypto-monnaies au monde, invoquant un manquement aux exigences en matière de blanchiment d’argent.

Il est logique que, comme il y a un intérêt accru des consommateurs et un volume accru, les régulateurs accordent plus d’attention à cet espace“, a déclaré da Ponte, ajoutant que PayPal a construit “de solides relations réglementaires“.

Pendant ce temps, les banques centrales explorent l’émission potentielle de leurs propres monnaies numériques, alors que l’utilisation de l’argent liquide diminue rapidement dans un certain nombre de pays développés. En avril, le Trésor britannique et la Banque d’Angleterre ont déclaré qu’ils évalueraient le lancement potentiel d’une version numérique de la livre sterling, surnommée “Britcoin” par la presse britannique.

Jose Fernandez da Ponte a déclaré que les monnaies numériques des banques centrales, ou CBDC, constituaient une “perspective fantastique“, mais qu’il faudrait un certain temps aux responsables politiques pour régler les principales questions en jeu.