Qu’est-ce que le Dogecoin ? Comment une blague est devenue de la cinquième cryptomonnaie la plus prisée du marché

La valeur totale des dogecoins en circulation est de près de 50 milliards de dollars – pas mal pour une monnaie numérique qui a commencé comme une blague.

Selon CoinMarketCap, il s’agit de la cinquième cryptomonnaie la plus prisée du marché, avec une augmentation de plus de 6 000 % cette année.

Le prix d’un dogecoin a encore doublé vendredi après que le PDG de Tesla, Elon Musk, a tweeté à son sujet pour la énième fois. La demande de dogecoin a connu un tel pic cette semaine qu’elle a brièvement cassé le système d’échange de cryptomonnaies de Robinhood.

Qu’est-ce que le dogecoin ?

Comme toutes les cryptomonnaies, le dogecoin est une monnaie numérique qui peut être achetée et vendue comme un investissement et dépensée comme de l’argent. Bien que chaque crypto soit unique, elle présente certaines similitudes avec ses homologues plus connues – son code est basé sur celui du litecoin, par exemple. Mais elle présente quelques différences essentielles.

Contrairement au bitcoin, qui a fixé à 21 millions la quantité finie de la monnaie numérique, le dogecoin a 129 milliards de pièces en circulation et continuera à mettre à disposition de nouveaux blocs de pièces à exploiter chaque année. C’est en partie la raison pour laquelle un dogecoin vaut actuellement environ 10 cents et un bitcoin environ 62 000 dollars.

Bien que les cryptomonnaies soient de plus en plus acceptées comme monnaie d’achat de biens, le dogecoin n’est pas très utilisé dans le monde réel. Il existe quelques marchés de niche, notamment l’utilisation du dogecoin pour donner des pourboires aux artistes en ligne.

Et son principal facteur de différenciation est ce qui rend cette monnaie insolite si amusante. Le groupe, qui est actif sur Reddit, a levé des fonds (en dogecoin, bien sûr) pour des causes caritatives, et en 2014, il a réussi à financer par crowdfunding un parrainage pour que le pilote de Nascar Josh Wise fasse de la publicité pour le dogecoin sur sa voiture.

« Le dogecoin n’est pas tant un instrument numismatique déflationniste alternatif qu’une exploration luxueuse inflationniste de la construction d’une communauté autour d’une crypto-monnaie« , a écrit Usman Chohan, économiste à l’école de commerce de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, dans un article  sur la monnaie numérique.

Comment a-t-elle commencé ?

Le Dogecoin a été créé le 6 décembre 2013 par une paire d’ingénieurs en logiciel pour plaisanter.

Billy Markus, un programmeur d’IBM de Portland a voulu différencier sa crypto-monnaie du bitcoin, qui était imprégné de mystère avec un créateur anonyme et qui attirait à l’époque un petit groupe de mineurs de niche. Selon M. Chohan, Markus voulait que sa cryptomonnaie soit accessible au plus grand nombre.

Markus a cherché de l’aide pour faire de son rêve étrange une réalité et a trouvé Jackson Palmer, qui travaillait pour Adobe. Palmer a acheté le domaine dogecoin.com – un clin d’œil au mème « doge » qui était partout sur Internet à l’époque.

Le site Web fait un clin d’œil à ses origines blagueuses dès le début : Sa mascotte Shiba Inu est la première image de la page, imitant le mème qui l’a inspiré, qui présente le même chien entouré d’un tas de texte Comic Sans dans un anglais approximatif.

Sur dogecoin.com, sa mascotte est légendée : « Dogecoin est une monnaie numérique peer-to-peer open source, plébiscitée par les Shiba Inus du monde entier. »

Pourquoi est-il si populaire, tout d’un coup ?

Le Dogecoin n’est plus une blague. Sa popularité est montée en flèche portée en partie par l’adoption par le grand public du bitcoin et d’autres cryptomonnaies.

Mais Elon Musk est le partisan le plus démonstratif et le plus connu du dogecoin. Un seul de ses tweets à ses 50 millions d’abonnés peut faire grimper la crypto-monnaie. C’est ce qui s’est passé vendredi, lorsque Musk a tweeté « Doge Barking at the moon » et a partagé une photo d’un tableau de l’artiste espagnol Joan Miró, intitulé « Chien aboyant à la lune« .

Le Dogecoin a également bénéficié d’un certain statut de culte sur le forum Internet Reddit, où un groupe populaire a décidé plus tôt cette année de propulser sa valeur « sur la lune. » Le Dogecoin a grimpé de plus de 600 % dans le sillage de cette poussée.

La question de savoir s’il s’agit d’un investissement intelligent reste ouverte. Le bitcoin, plus activement négocié et plus largement accepté, est sujet à une extrême volatilité, et le dogecoin pourrait lui aussi s’effondrer sans avertissement. Mais son ascension cette année a été stupéfiante.

Markus, qui a vendu tous ses dogecoins lorsqu’il a été licencié en 2015, ne bénéficie pas de la croissance fulgurante de la pièce qu’il a pourtant crée.