Robinhood va payer une amende record de 70 millions de dollars pour le « préjudice important » subi par ses clients

La plateforme de courtage en ligne Robinhood va payer une amende de près de 70 millions de dollars en raison du « préjudice important et généralisé subi par les clients » en rapport avec une série de communications trompeuses, de pannes de système et d’approbations inappropriées par les clients pour des transactions compliquées, a annoncé aujourd’hui l’Autorité de régulation de l’industrie financière. Il s’agit de la pénalité la plus importante que le régulateur ait jamais ordonnée.

« Cette action envoie un message clair« , a déclaré la FINRA dans un communiqué.  » Toutes les sociétés membres de la FINRA, indépendamment de leur taille ou de leur modèle d’entreprise, doivent se conformer aux règles qui régissent le secteur du courtage, règles qui sont conçues pour protéger les investisseurs et l’intégrité de nos marchés.  »

La plateforme de négociation d’actions et de cryptomonnaies de Robinhood a connu une série de pannes en mars 2020, qui ont empêché la société d’exécuter les ordres des clients. La FINRA a déclaré que cette perturbation « a fait perdre à des clients individuels des dizaines de milliers de dollars. »

Les pannes de service temporaires sont restées un problème pour la maison de courtage aussi récemment qu’en avril de cette année, bien que le COO de Robinhood Crypto ait récemment déclaré à Decrypt que l’entreprise a « vu les dividendes » des investissements pour améliorer ses systèmes. Lorsque le marché des crypto-monnaies s’est effondré en mai, Robinhood a réussi à rester en ligne alors que Binance, Kraken, Gemini et Coinbase étaient tous en panne.

La FINRA a également estimé que Robinhood a « communiqué par négligence des informations fausses et trompeuses » depuis 2016, notamment en affichant de manière incorrecte le montant des liquidités dont disposaient les traders sur leurs comptes, et en trompant les clients sur les risques qu’ils encouraient lorsqu’ils effectuaient des transactions compliquées.

Le régulateur a fait référence à Alex Kearns, le trader de 20 ans qui s’est suicidé en juin dernier après avoir cru à tort qu’il était endetté de plus de 700 000 dollars. La famille d’Alex Kearns a intenté une action en justice accusant Robinhood d’avoir causé injustement sa mort en affichant des informations confuses sur les opérations sur marge.

La FINRA a réservé 57 millions de dollars de la pénalité pour des amendes, et Robinhood doit verser 12,6 millions de dollars (plus les intérêts), à titre de restitution aux milliers de clients concernés.

« Robinhood a beaucoup investi dans l’amélioration de la stabilité de la plateforme, dans l’amélioration de nos ressources éducatives et dans le renforcement de notre support client et de nos équipes juridiques et de conformité« , a déclaré un porte-parole de la société. « Nous sommes heureux de mettre cette affaire derrière nous et sommes impatients de continuer à nous concentrer sur nos clients et à démocratiser la finance pour tous.«