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Video : SpaceX manque son atterrissage après avoir lancé un nouveau lot de satellites Starlink

SpaceX a mis en orbite son 19ème lot de satellites Internet Starlink, mais le premier étage du propulseur utilisé pour lancer ces satellites a manqué sa cible d’atterrissage.

C’est la première fois en un an environ que SpaceX perd un de ses propulseurs Falcon 9, que la société a pris l’habitude de faire atterrir et de réutiliser ces même lanceurs, une prouesse technologique.

Il a fallu plus de deux ans à SpaceX et une demi-douzaine de propulseurs d’appoint posés en catastrophe pour déterminer comment les guider en toute sécurité vers des atterrissages en position verticale. Son premier atterrissage réussi s’est réalisé en 2015,  beaucoup de membres de l’industrie aérospatiale doutaient que cela soit possible. Depuis, SpaceX a fait atterrir 67 boosters sur 107 lancements de Falcon 9, et 50 de ces vols ont utilisé des boosters déjà utilisé auparavant, une économie très importante a été ainsi réalisé ouvrant la voix a une baisse des tarifs pour l’envoi de satellites. Le booster SpaceX perdu lundi a déjà propulsé quatre missions différentes de Falcon 9.

L’atterrissage raté du booster n’a pas affecté le succès global de la mission, qui a mis 60 satellites en orbite pour le projet Internet Starlink. La mission principale de SpaceX, lundi, qui consistait à mettre en orbite ses 60 satellites Starlink, ce qui porte le réseau à maintenant 1 100 satellites. Environ 10 000 bêta-testeurs utilisent déjà une première version du service à 99 dollars par mois, les premiers retours utilisateurs sont particulièrement positifs

Le premier étage du propulseur est la partie la plus importante et la plus coûteuse de la fusée. Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a déclaré que le booster de premier étage représente environ 60 % du prix de construction d’une nouvelle fusée Falcon 9. Les efforts de SpaceX pour réutiliser les propulseurs ont permis à la société de se démarquer de ses concurrents et d’offrir des tarifs nettement plus bas (plusieurs millions de dollars parfois).

Selon SpaceX, Starlink va modifier radicalement la façon dont les consommateurs accèdent à l’internet. Mais il reste à voir si Starlink deviendra ou non une entreprise durable. Elon Musk a noté dans un tweet la semaine dernière que l’entreprise “doit passer par un profond gouffre financier en 2021 pour ensuite rendre Starlink financièrement viable“.