Un krach de cryptomonnaies a fait disparaître 1 000 milliards de dollars cette semaine. Voici ce qui s’est passé

Mercredi, un vaste krach de cryptomonnaies a fait disparaître environ 1 000 milliards de dollars de valeur marchande, soit une chute vertigineuse par rapport aux 2 500 milliards de dollars enregistrés il y a à peine une semaine. Le bitcoin, qui représente plus de 40 % du marché des crypto-monnaies, a plongé de 30 % pour atteindre 30 000 dollars mercredi, son point le plus bas depuis janvier.

Vendredi, le bitcoin avait légèrement rebondi, pour atteindre environ 37 000 dollars, mais il était affecté par les inquiétudes persistantes concernant la réglementation et était loin de son record absolu de 64 000 dollars atteint il y a un mois.

La volatilité fait partie intégrante du marché des cryptomonnaies, mais la croissance explosive des actifs numériques au cours de l’année écoulée a attiré des hordes d’investisseurs amateurs et professionnels à la recherche d’un profit rapide. Beaucoup d’entre eux profitent d’une hausse et se retirent, ou vendent en panique lorsque les choses tournent mal, exacerbant les gains ou les pertes.

Cette semaine, une combinaison de facteurs, notamment les avertissements des gouvernements concernant le renforcement de la réglementation et les tweets d’Elon Musk, un acteur influent du marché, a alimenté un marché déjà nerveux.

Que s’est-il passé ?

Le marché des crypto-monnaies était particulièrement agité depuis environ une semaine avant le crash de mercredi.

Le 12 mai, le bitcoin a chuté de 12 % après qu’Elon Musk soit revenu sur l’engagement de Tesla à accepter le bitcoin comme moyen de paiement, en invoquant des inquiétudes quant à l’empreinte carbone massive de la crypto-monnaie. Musk a ajouté à l’anxiété des investisseurs le week-end dernier avec une paire de tweets apparemment contradictoires sur le bitcoin qui ont laissé les investisseurs perplexes.

Puis le grand krach est survenu mercredi, après que des responsables chinois ont signalé une répression de l’utilisation des crypto-monnaies dans le pays. La banque centrale a émis un avertissement à l’intention des institutions financières et des entreprises chinoises afin qu’elles n’acceptent pas les monnaies numériques comme moyen de paiement ou ne proposent pas de services les utilisant.

La menace d’une réglementation accrue a déclenché une panique, et le bitcoin a plongé avant de rebondir légèrement et de se stabiliser. D’autres cryptomonnaies ont également chuté : Ethereum a chuté de plus de 40 %, tandis que dogecoin et binance ont perdu environ 30 %.

Jeudi, le bitcoin avait récupéré certaines pertes et était revenu au-dessus de 41 000 dollars. Mais vendredi, une déclaration des autorités chinoises réitérant la nécessité de réglementer les cryptomonnaies a fait retomber le bitcoin. Il s’échangeait autour de 37 000 $ vendredi après-midi. D’autres cryptomonnaies étaient également dans le rouge.

Préoccupations réglementaires

La Chine a longtemps eu des limites autour du commerce de crypto à l’intérieur de ses frontières. Les fonctionnaires ont déclaré en 2013 que le bitcoin n’était pas une vraie monnaie et ont interdit aux institutions financières et de paiement de l’utiliser. Les particuliers peuvent détenir ou échanger des cryptomonnaies, mais les principaux échanges en Chine continentale ont été fermés.

En apparence, les déclarations de cette semaine n’ont fait que souligner la méfiance de la Chine à l’égard des cryptomonnaies en général. Mais elles ont envoyé un signal clair indiquant que Pékin n’est pas prêt de relâcher son emprise sur le marché. Les autorités lancent également un yuan numérique soutenu par l’État qui maintiendrait les flux d’argent sous une surveillance stricte.

Et la Chine n’est pas le seul pays concerné. Jeudi, le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a mis en garde contre les risques potentiels que les cryptomonnaies font peser sur le système financier. Jerome Powell a également déclaré que la banque centrale publierait cet été un document qui étudierait les implications du développement par le gouvernement américain de sa propre monnaie numérique.

Une éventuelle monnaie numérique de la banque centrale “pourrait servir de complément, et non de remplacement, à l’argent liquide et aux formes numériques actuelles du dollar dans le secteur privé, comme les dépôts dans les banques commerciales“, a déclaré  Jerome Powell.

Le département du Trésor s’intéresse également à l’espace cryptographique. Jeudi, les fonctionnaires ont déclaré que tout transfert de monnaie numérique d’une valeur de 10 000 dollars ou plus doit être signalé à l’Internal Revenue Service.

Les cryptomonnaies posent déjà un important problème de détection en facilitant les activités illégales au sens large, y compris l’évasion fiscale”, a déclaré le Trésor dans un communiqué. “Bien qu’elles constituent aujourd’hui une part relativement faible des revenus des entreprises, les transactions en cryptomonnaies sont susceptibles de gagner en importance au cours de la prochaine décennie, en particulier en présence d’un régime de déclaration des comptes financiers à grande échelle.

Le bitcoin avait progressé de près de 6 % jeudi, mais a réduit ses gains après les déclarations des responsables américains.

L’avenir des cryptomonnaies

Les fluctuations sauvages de la semaine ont été un test pour les amateurs de cryptomonnaies. Les vrais croyants ont tendance à avoir une vision à long terme : Au début de l’année 2020, le bitcoin s’échangeait autour de 7 000 dollars, ce qui signifie qu’il a encore augmenté de plus de 400 % au cours de cette période, même après s’être effondré cette semaine.

Nous avons tous tendance à nous concentrer sur le jour par jour, la semaine par semaine“, a déclaré mercredi William Quigley, directeur général d’un fonds d’investissement axé sur les crypto-monnaies. “Mais ce n’est pas comme ça que la plupart des gens achètent des cryptomonnaies, ou même des actions“.

S’agit-il d’une bulle ? Probablement, selon le co-créateur de l’ethereum, Vitalik Buterin. Dans une interview accordée à CNN Business cette semaine, Buterin a déclaré qu’il n’était pas surpris par le crash, car il a déjà vu tout cela auparavant.

Nous avons eu au moins trois de ces grandes bulles de crypto jusqu’à présent“, a-t-il déclaré. “Et assez souvent, la raison pour laquelle les bulles finissent par s’arrêter est qu’un événement se produit qui montre simplement que la technologie n’est pas encore là.