Une seule transaction en bitcoins génère autant de déchets que la mise au rebut de deux iPhones

Une transaction en bitcoins crée la même quantité de déchets électroniques que la mise au rebut de deux iPhones, ont constaté des économistes, en raison de la courte durée de vie des ordinateurs de « minage« .

Selon une étude réalisée par les économistes Alex de Vries et Christian Stoll, le réseau bitcoin génère chaque année 30,7 kilotonnes métriques de déchets en raison de la mise au rebut des équipements de minage.

Il y a eu 112,5 millions de transactions en 2020, ce qui « équivaut à au moins 272 g de déchets électroniques par transaction en bitcoins« , indiquent-ils dans un article publié cette semaine.

Cela équivaut en poids à deux iPhone 12, comme le souligne The Guardian, ou à 0,5 d’un iPad, selon Digiconomist.

Les critiques se sont longtemps concentrées sur l’énorme consommation d’électricité du bitcoin, mais De Vries et Stoll ont déclaré que les gens ont « jusqu’à présent ignoré que les mineurs de bitcoin utilisent une quantité croissante de matériel à courte durée de vie« .

Le minage de bitcoins est le processus par lequel les ordinateurs résolvent des énigmes complexes pour vérifier les transactions et sont récompensés par de nouvelles pièces. Ce processus est très énergivore et la plupart des mineurs utilisent des puces informatiques spécialisées appelées ASIC.

Les ordinateurs sont en concurrence les uns avec les autres, ce qui signifie que les mineurs sont poussés à utiliser les appareils les plus récents et les plus puissants. Et comme les ordinateurs de minage ne servent souvent qu’à un seul usage, ils deviennent rapidement obsolètes.

« La durée de vie des dispositifs de minage de bitcoins reste limitée à seulement 1,29 an« , ont écrit De Vries et Stoll.

Selon eux, les 30,7 kilotonnes de déchets que le bitcoin produit chaque année sont comparables à la quantité de déchets de petits équipements informatiques et de télécommunication produits par un pays comme les Pays-Bas.

Le réseau ethereum tente de résoudre le problème des déchets issus de l’extraction de crypto-monnaies en adoptant un réseau dit de « preuve d’enjeu« . Dans ce système, les utilisateurs avancent un enjeu pour obtenir le droit de vérifier les transactions, plutôt que d’utiliser de grandes quantités de puissance de calcul.

Cependant, De Vries et Stoll, respectivement de la banque centrale néerlandaise et du MIT, ont noté que le système financier traditionnel génère également d’énormes quantités de déchets, des serveurs dans les agences bancaires aux vieux distributeurs automatiques.

« Les six milliards de cartes de paiement qui sont produites chaque année – avec une durée de vie de trois à quatre ans – illustrent cette grande échelle« , ont-ils déclaré dans leur article, publié dans la revue Resources, Conservation & Recycling.