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Video : L’Autopilote de Tesla s’active “facilement” pour fonctionner sans personne au volant

Consumer Reports a déclaré jeudi que ses chercheurs ont “facilement” trompé le système Autopilot de Tesla pour qu’il conduise sans personne au volant. La démonstration troublante de la publication intervient alors que les autorités continuent d’enquêter sur un accident mortel au Texas impliquant une Tesla.

À l’aide d’une Tesla Model Y, les ingénieurs de Consumer Reports ont pu “conduire” sur une piste d’essai en circuit fermé en étant assis sur le siège du passager avant et sur le siège arrière. Pour tromper le système d’aide à la conduite de la voiture, ils ont placé une chaîne lestée sur le volant pour simuler la pression des mains du conducteur et ont utilisé le bouton de vitesse du volant pour accélérer à partir d’un arrêt complet. Tant qu’ils gardaient la porte du côté conducteur fermée et la ceinture de sécurité du côté conducteur bouclée (afin que le système ne se désactive pas automatiquement), le véhicule continuait à monter et descendre la piste de 1,5 km de long et à suivre les lignes des voies peintes pendant l’expérience.

C’était un peu effrayant quand nous avons réalisé à quel point il était facile de déjouer les protections, dont nous avons montré qu’elles étaient clairement insuffisantes“, a déclaré dans un communiqué Jake Fisher, directeur principal des essais de voitures à conduite autonome pour la publication qui a mené l’expérience.

Dans notre évaluation, le système n’a pas seulement échoué à s’assurer que le conducteur était attentif, mais il n’a pas non plus réussi à savoir s’il y avait un conducteur présent“, a-t-il poursuivi. “Tesla est à la traîne par rapport à d’autres constructeurs automobiles comme GM et Ford qui, sur les modèles équipés de systèmes avancés d’aide à la conduite, utilisent une technologie pour s’assurer que le conducteur regarde la route.

Toutefois, n’essayez pas tout cela chez vous, a averti M. Fisher, soulignant que l’équipe de Consumer Reports a effectué ses tests sur un circuit fermé à des vitesses relativement faibles, avec des équipements de sécurité en veille.

Soyons clairs : toute personne utilisant l’Autopilot sur la route sans personne sur le siège du conducteur se met elle-même et les autres en danger imminent“, a-t-il déclaré.

Selon les rapports, le véhicule impliqué dans l’accident mortel de samedi était une Tesla Model S, un modèle différent de celui utilisé par Consumer Reports dans son expérience. Cependant, les deux utilisent le même système Autopilot, note la publication.

Sur la page d’assistance de Tesla concernant le système, l’entreprise précise que ses voitures ne sont pas entièrement autonomes. Elle prévient également que, malgré leurs homonymes, ses fonctions Autopilot et de conduite autonome nécessitent une “supervision active du conducteur.

Mais ces avertissements n’ont pas empêché les conducteurs de Tesla de confier le contrôle au système Autopilot de leur voiture lorsqu’ils dorment, changent de siège ou quittent la route des yeux. En 2018, la police californienne a interpellé un conducteur de Tesla Model S qui était ivre et endormi au volant alors que sa voiture accélérait à 112 km/h. Un incident similaire s’est produit au Canada en septembre dernier. Le propriétaire d’une Tesla Model S a été accusé de conduite dangereuse après avoir été retrouvé endormi au volant alors qu’il roulait à 150 km/h sur l’autoroute.

Et l’accident de samedi n’est pas un incident isolé. Selon les rapports, la National Highway Traffic Safety Administration, le régulateur américain de la sécurité automobile, a ouvert au moins 14 enquêtes sur des accidents de Tesla impliquant une utilisation présumée du système Autopilot du véhicule. Cette semaine, la NHTSA a annoncé qu’elle enverrait également une équipe pour enquêter sur l’accident au Texas.