Warren Buffett est devenu le sixième membre du club des 100 milliards

Pendant des décennies, Warren Buffett est resté en tête du classement mondiaux des personnes les plus riches au monde, mais ces dernières années, il a reculé dans les classements à mesure que les fortunes technologiques s’envolaient et que ses bons instincts d’investissement perdaient de leur pertinence.

Mais aujourd’hui, à 90 ans, sa richesse a dépassé les 100 milliards de dollars.

La fortune du président de Berkshire Hathaway a rebondi mercredi pour atteindre 100,4 milliards de dollars, selon l’indice Bloomberg des milliardaires, faisant de Buffett le sixième membre du club des 100 milliards de dollars, le groupe sélect qui comprend Jeff Bezos, Elon Musk, Bill Gates, Bernard Arnault et Mark Zuckerberg. Il y a deux ans, il n’y avait que Jeff Bezos au dessus de ce palier symbolique.

La richesse combinée du groupe a connu une croissance rapide, stimulée par les mesures de relance gouvernementales, la politique de la banque centrale et la hausse du marché boursier. Mercredi, le projet de loi de relance de 1 900 milliards de dollars du président Joe Biden visant à atténuer les effets du COVID-19, s’ajoutant aux 3 000 milliards de dollars de relance que Washington avait déjà déboursés l’année dernière.

Berkshire Hathaway, qui est à l’origine de la quasi-totalité de la fortune de Warren Buffett, a pris un bon départ en 2021. Les actions A de la société ont progressé de 15 % cette année, dépassant la hausse de 3,8 % de l’indice S&P 500. Cette évolution a été favorisée par la récente décision de Buffett de consacrer des sommes record au rachat d’actions de Berkshire, un changement pour un investisseur qui préférait auparavant utiliser ses 138 milliards de dollars de liquidités pour acheter d’autres sociétés ou des actions ordinaires.

Rachats d’actions

Ces dernières années, M. Buffett a eu du mal à trouver des opérations importantes pour alimenter la croissance de Berkshire, en partie à cause de la taille même du conglomérat. Cela a entraîné une sous-performance de la société par rapport au S&P 500 au cours des cinq dernières années. Mais l’année dernière, Buffett a dépensé un montant record de 24,7 milliards de dollars en rachats d’actions pour au moins 4,2 milliards de dollars d’actions.

Le montant de la richesse accumulée par les ultra-riches (1,8 trillion de dollars parmi les 500 plus riches du monde rien qu’en 2020) met en évidence la reprise qui se dessine à mesure que l’Amérique sort de la pandémie. Alors que des millions de pauvres, de travailleurs et de personnes issues de minorités restent au chômage, les Américains aisés ont vu leurs revenus et leur richesse augmenter grâce à un marché boursier haussier et à la hausse des prix de l’immobilier.

Entre-temps, plus de 8 millions d’Américains, dont de nombreux enfants, sont tombés dans la pauvreté au cours du second semestre de l’année dernière, selon une analyse réalisée par l’économiste Bruce Meyer de l’université de Chicago, James Sullivan de l’université de Notre Dame et Jeehoon Han de l’université de Zhejiang.